Recuerdos y vivencias del San Joaquín que yo conocí

  1. Prólogo
  2. A la gente joven de San Joaquín
  3. Presentación
  4. Generalidades
  5. El Pueblo
  6. Economía Rural
  7. Curiosidades y Fábulas Pueblerinas
  8. Casas y sus historias
  9. Patrimonios
  10. Sucesos
  11. Deportes
  12. Diversiones
  13. Profesionales
  14. Carnaval
  15. Semana Santa
  16. Día del Árbol
  17. Festividades del Carmen
  18. Navidades
  19. Información
  20. Ocaso

Prólogo

..."Cuando vayas a Valencia, me traes panelas de San Joaquín"...

Para muchas personas, particularmente de la región capital, la única referencia que se tenía de San Joaquín eran las otrora sabrosas panelas. El ensayo que leeremos en las próximas páginas es una estampa de ese San Joaquín que en gran parte se ha ido y que tan sólo perdura en la memoria de los adultos que hoy recuerdan con nostalgia su infancia.

Es el caso de un poeta de este pueblo, el coronel Juan Enrique Laurentin, natural de Valencia pero sanjoaquinero de corazón, quien no pretende con este trabajo contarnos la historia de San Joaquín, sino más bien invitarnos a conocer ese San Joaquín de sus años juveniles, lleno de anécdotas y vivencias, y que con mucho sentimiento nos muestra en su poema "Evocación a San Joaquín", donde manifiesta su afecto sincero hacia este pueblo:

Los recuerdos son un libro

que siempre llega a su fin, siempre tendré en mi mente

lo que viví en San Joaquín

Inmerso en el relato, el lector se siente trasladado al pasado de aquel San Joaquín colonial, tranquilo, apacible, bucólico, que las generaciones presentes y los venidos de otras regiones no conocimos. A través de estas páginas el autor nos presenta de una manera sencilla y amena, hechos, lugares y personajes, que se mueven a nuestro alrededor como si estuviesen actuales y vigentes.

Y es así como a lo largo de toda la narración, el coronel Laurentin nos invita a recorrer las calles del pueblo, a entrar en sus casas coloniales, a participar de la parranda de los pastores la noche de Navidad y de las fiestas patronales en honor a la Virgen del Carmen, a degustar las deliciosas panelas que le dieron a San Joaquín la fama de llamarse "el pueblo de las panelas", a conocer personajes típicos ya olvidados como "Gueteperete" y "Muchachito feo", y a disfrutar de las cristalinas aguas de su amado río Ereigüe, testigo mudo de sus aventuras de muchacho.

En esta historia, todo es fresco, con sabor pueblerino y a cosas sencillas, pero es algo más que nostalgia del pasado, es un llamado del autor a la reflexión, a la toma de conciencia de las nuevas generaciones, para que no dejen morir las tradiciones que forman parte del acervo cultural de nuestra nación, y en particular a los sanjoaquineros, para que trabajen en pro del rescate de ese caudal de vida que es el río Ereigüe y que no se conviertan en cómplices de su muerte, manifestando de esta forma su abierta preocupación por el destino de este río, como muy bien lo expresa en su poema "Al río Ereigüe en su lecho de muerte":

¡Ay!.. Virgencita del Carmen protege al río de su fin

Por si se llega a secar

se quedará sin su río,

El pueblo de San Joaquín.

Quiero ofrecer al coronel Laurentin mi aplauso por este trabajo didáctico que motiva el interés del lector por la conservación de nuestros recursos naturales, contribuyendo a divulgar parte de esa herencia cultural venezolana, tan llena de historias y tradiciones y que nos muestra mucho de este pueblo del estado Carabobo, que bien podría ser cualquier pueblo de nuestra querida patria.

...Recuerdos y Vivencias del San Joaquín que yo conocí... nos llevará a todos los lectores, jóvenes y no tan jóvenes, propios y extraños a un pasado no muy lejano de un San Joaquín que yo no conocí...

Licenciada en Educación Magaly González Cavec

Enero, 2001

A la gente joven de San Joaquín

Los invito a disfrutar de una narración que describe una etapa en la vida de un pueblo, en el que transcurrió parte de mi infancia y de mi adolescencia, habiendo asistido como alumno de la escuela "Romero García" durante los años de 1943, 1944, 1945 y 1946, y a la que igualmente asistió como alumno, el autor de esta narración el Coronel (AV) Juan Enrique Laurentín.

Describe el Coronel Laurentín, en un lenguaje ameno y accesible, vivencias y hechos que alguna vez yo igualmente experimenté, porque es el San Joaquín que yo también conocí, haciendo mención de personajes folclóricos y a la vez pintorescos, como los que podrían haber existido en cualquier pueblo venezolano y los que contribuyen de alguna manera a darle a cada conglomerado su propia personalidad. El "Gueteperete" de San Joaquín, fue como el "Pablera" de Barquisimeto o el "Japa Japa" de Maracay. Estos hombres, aunque es evidente que sufrían de algún padecimiento mental, no eran precisamente locos como la gente los llamaba, sino más bien actores que nos divertían con sus genialidades y ocurrencias, cada vez que se decidían a realizar sus rutinarios recorridos por la población. "Muchachito Feo" realizó además durante su vida adulta, una actividad de tipo ecológico y sanitario, como era la recolección y destino final de los perros y gatos que morían.


En su narración, demuestra el Coronel Laurentín un profundo amor por San Joaquín, al describir con nostalgia sus vivencias, haciendo al final una reflexión sobre los efectos dañinos que ha tenido un progreso al parecer no planificado, que se ha traducido en un inmenso deterioro del y del patrimonio histórico y natural de San Joaquín.

Vale la pena mencionar que las aguas del río Ereigue, desde donde se alimentaba la desaparecida caja de agua para el consumo de la población, son portadoras de un significativo contenido de flúor, hecho que en algún momento mereció la atención de la revista norteamericana "Selecciones del Readers Digest", reseñando en uno de sus artículos el efecto positivo que este elemento ejercía en la prevención de la caries dental, razón por la cual entre los habitantes de San Joaquín se registraba muy baja incidencia de este mal.

Se podría decir que esta narración, es como un capítulo en la historia de San Joaquín, porque describe toda una época en la vida del pueblo. Siendo la historia la ciencia que nos permite saber de donde venimos, lo que al mismo tiempo nos sirve de guía para saber hacia donde vamos, me parece recomendable para las nuevas generaciones, analizar cuidadosamente el contenido de la reflexión que hace el Coronel Laurentín en los últimos párrafos.

Manuel V. Peralta

Maestre Mayor de la Armada

Presentación

En esta oportunidad me he propuesto narrar, a través del escrito, algunas vivencias y recuerdos del San Joaquín de antaño que yo conocí. Aproximadamente, hace unos siete años empecé a confeccionar y redactar este relato o breve historia del pueblo, por motivo a los inconvenientes que nunca faltan, de igual manera su interrupción en la Panela Ilustrada, cuyas razones ignoro, hoy continúo con el relato del San Joaquín que yo conocí, siendo una de las causas, el acercamiento de varias personas que me han sugerido siguiera escribiendo o relatando acerca de mis vivencias cuando muchacho.

Considero la petición de estas personas como un compromiso de imperativo moral, he procedido a hurgar en mi archivo cerebral, eventos, hechos y anécdotas que no habían sido tomadas en cuenta en el escrito inicial, pero al fin es un patrimonio del pueblo, y los he incluido.

He tratado por todos los medios a mi alcance, agrupar los hechos de una manera tal que no permita saltar de un evento a otro donde no exista una relación estrecha o afín. El cronista de la ciudad, Don Antonio García, me recomendó que efectuara este trabajo por décadas, o por años, se lo agradezco, pero debemos reconocer que es sumamente difícil, ya que todo ese archivo está en mi cerebro, de igual manera, muchas cosas que sucedieron en un determinado año y época, aún siguen vigentes.

Este relato con sentimiento de historia, lo he querido narrar diferente a otros, con un toque muy personal, sin entrar en lo mismo de siempre y por voluntad propia, no pretendo mencionar otra vez a punta de zamuro, etc... etc... Sino que he querido imprimirle o dinamizar este relato, historia o ensayo, que yo mismo no sé que calificativo darle, con hechos y vivencias reales que ayer sucedieron y han sido olvidadas, cosas que viví cuando muchacho y hoy día son parte de mi patrimonio, y es mi deseo compartirlo con los habitantes del pueblo y en particular con las nuevas generaciones de sanjoaquineros.

Sin más preámbulos, mi intención es aportar un minúsculo grano de arena a la historia del pueblo con mis vivencias reales y verdades del San Joaquín que yo conocí...

El Autor

Generalidades

Los recuerdos, algunas veces, nos traen al presente cosas tristes y otras veces cosas alegres, pero indiferentemente como sean los recuerdos, recordar es traer momentos del pasado al presente, más cuando hurgamos en ese mundo desconocido del cerebro y nos encontramos con hechos o eventos que formaron parte de nuestra vida, y me pregunto, ¿Por qué no compartir eso que vivimos, con otras personas...? más, si existen razones y una fijación en la persona de momentos que marcan a uno para siempre, una fijación es como la señal o la firma de un escultor que aprovechando la frescura de la pieza creada hunde el buril, dejando su huella indeleble en su creación, cuya marca o firma perdurará a todo lo largo de la existencia de esa pieza, producto de su creación.

Así como los petroglifos o jeroglíficos, como huella ancestral, nos recordarán para siempre que antes nuestras raíces fueron el génesis de lo que hoy día somos, así son los recuerdos y las vivencias de aquellas cosas que disfrutamos cuando éramos niños y adolescentes. Recuerdos que aparecen vivos y se fijan en mi mente de una manera clara, cuando un día cualquiera atravieso el pueblo de San Joaquín y en la medida que voy cubriendo el trayecto de la Indiana a El Tropical y viceversa, veo de una manera clara el desarrollo de la película del San Joaquín con características de aldea que bilateralmente nos conocimos y compartimos, en esas calles de San Joaquín que tanto caminé y sitios que hoy día no existen, en ese viejo San Joaquín hoy día remozado que al efectuar una comparación, me encuentro con significativas diferencias, pero de todos modos me recuerda que fui uno más del elenco que dependiendo el factor situacional, en más de una oportunidad tomé e hice el papel de protagonista.

Cuando me topé nuevamente con el viejo San Joaquín, habló conmigo y sin ocultar su tristeza, me dijo: ..."Primero estuve yo, que el moderno San Joaquín...". El San Joaquín que yo conocí se los voy a mostrar y dedicar a los viejos de mañana, los jóvenes de hoy día; ellos desconocidos para mí y yo desconocido para ellos, asimismo, activar los recuerdos de aquellos que tuvimos la suerte de conocer el viejo San Joaquín y hoy día disfrutamos del joven San Joaquín, que estoy conociendo.

El Pueblo

El San Joaquín que yo conocí era el de sus cinco calles principales, el cual está situado en la parte norte del Estado Carabobo, cerca del litoral carabobeño, fundado el año de 1795; referentes a las calles eran todas de tierra, exceptuando la calle Bolívar o calle Real, cuyo pavimento, según informaciones de los habitantes de esas remotas épocas, se efectuó en el año de 1928. Las calles del pueblo la conformaban: Calle Bolívar, Carabobo, Sucre, Páez y Girardot; en cuanto a las calles transversales, que corrían de norte a sur eran la calle Miranda, Mariño, Urdaneta, Vargas, Arismendi, Negro Primero, Colombia y Santander, incluyendo al Callejón del Remate y el de Boquita, llamado Callejón Urdaneta.

Su estructura, una plaza principal y cuarenta y tres manzanas, las cuales en su totalidad alojaban unas setecientas casas; el recorrido del pueblo era de diez cuadras, desde la curva de Trabuco al Bar el Placer, al frente del Santo de San Joaquín; era un pueblo que a la luz del sol no tenía vida, más, sufriendo los rigores y limitaciones causados por la Segunda Guerra Mundial, su vida empezaba hacer acto de presencia a partir de las seis de la tarde con la existencia del único cine en el pueblo y los alrededores de la plaza, ya a las nueve de la noche se cobijaba nuevamente en su soledad.

El San Joaquín que yo conocí, como toda comunidad urbana, tenía su centro de influencia política, social y económica, de atracción y reunión en la Plaza Bolívar, sitio obligatorio del cual tiene que ser el inicio de este relato. Ese San Joaquín que yo conocí, solitario, era un pueblecito apacible con sabor y olor a colonia, ambiente español, con sus luces imitando cocuyos en extinción, con muy pocos habitantes, pero con personajes célebres que en su fugaz paso por esta dimensión dejaron muchas páginas escritas en el aire de la historia pueblerina, entre ellos, sólo nombrarlos sin entrar en detalles, a un Elías (a) Gueteperete, el Gallito del Roble, Eugenio York (a) Muchachito Feo o Cohetón, el ser más despreciado por los perros del pueblo; Chica con su sombrero de cogollo y su bastón; el célebre Clemente (a) El Telesprin, con sus inventos y la construcción de un rancho de dos pisos, y el Ánima Sola, no se sabe de donde vino, pero una mañana apareció muerta debajo de una de las ventanas de la casa del telégrafo, donde nosotros habitábamos; estos personajes eran parte del elenco que conformaban la vieja película del San Joaquín que yo conocí.

Como lo mencioné anteriormente, iniciemos nuestro recorrido desde la majestuosa Plaza Bolívar, con sus ocho avenidas que convergían al centro de la misma o redondel, donde estaba vigilante un pequeño pero significativo busto del Libertador, el cual fue gentilmente donado por don Ramón Villanueva, siendo Presidente de la Junta Comunal. Existía en la plaza una avenida en forma de circunferencia con siete bancos de cemento sin respaldar, allí, bajo la frescura que nos deparaba la vegetación existente, los habitantes del pueblo y uno que otro visitante, se daban cita para pasear en ambas direcciones, sobre todo en aquellas festividades donde el pueblo se volcaba a la plaza, como el Carnaval que era la época predilecta, por los bailes que en dicha plaza se escenificaban, la admiración y comentarios a los disfraces; aparte de alguna festividad, también era un sitio predilecto para descansar o con las tertulias del diario acontecer.

En las fiestas decembrinas, los domingos y otros días, el sitio obligatorio para el descanso y esparcimiento, servía la plaza a toda persona que deseaba permanecer en ella, o sólo pasar un breve momento a meditar u observar la tranquilidad del pueblo. En cuanto a la vegetación de la plaza Bolívar, se puede recordar un exuberante y tupido jardín de todo tipo de matas de crotos, adornaba la parte norte de la plaza con sus matices, formando una verdadera policromía natural, dentro de la plaza existían siete matas de merey amarillo y rojo, una gran mata de chaguaramos, sitio de fábulas y aparecidos, tres matas de mamón y tres de cotoperí, una que producía sus frutos, causante de muchas reprimendas a los muchachos de las escuelas y dos que no producían, porque según eran matas machos; una de estas matas daba sombra a un redondel con cuatro bancos para el descanso obligatorio y un piso de piedritas blancas, muy bien mantenidas por Renato, el celoso custodio de la Plaza Bolívar; otro cotoperí con un gran banco de cemento en forma de media luna, diagonal a la Comandancia de Policía, una centena de matas de caoba, testigos mudos de la agonía de muchos monjes y sacerdotes que sufrieron las prácticas sanguinarias del asturiano José Tomás Boves, a su paso por esta población.

El San Joaquín que yo conocí, era el de los escombros existentes entre la calle Sucre y Páez, por el este la calle Vargas, según los habitantes de antaño estas eran las ruinas y vestigios de un supuesto convento que allí existió durante la colonia y parte de la gesta emancipadora. De igual manera, comentarios pueblerinos, decían y otros aseguraban, que para finales del siglo dieciocho se detectó un pasadizo secreto entre la iglesia, casa parroquial y el convento señalado, el cual atravesaba unos cinco metros por debajo de la plaza; posteriormente, en el ocaso de la década de los cuarenta se empezó la construcción del actual Grupo Escolar "Rafael Pérez", ya antes de la construcción de esta unidad educativa, funcionaba un parque , único en el pueblo.

El dispensario rural del pueblo, diagonal a la Plaza Bolívar, al frente de la bodega de Narciso el isleño, cruce entre Sucre y Urdaneta; este centro de salud tuvo la dicha de ser atendido por abnegados profesionales de la medicina y enfermería, donde todas las mañanas asistían los pacientes a curarse una dolencia o a un chequeo médico, de igual manera a obtener su certificado médico.

Este dispensario atendía la parte de salud de los sanjoaquineros, el mismo era o fue hábilmente dirigido por excelentes galenos con un alto concepto ético, donde ponían a prueba y en práctica el juramento hipocrático, entre éstos podemos recordar al Dr. José Antonio Granella, Alí Del Valle, al Dr. Divo y otros que no logro recordar, un practicante de la medicina de nombre Salvador Palencia, muy abnegado y excelente enfermero, la decano de las parteras, llamadas antes comadronas, era Doña Felipa Herrera y una hermana mía, enfermera, de nombre Natividad Laurentin (Natica). La señora Justa Perera fue la primera enfermera del pueblo, es digno recordar a las señoras Paula Silva, Vidalina de Galíndez, María Chiquinquirá y otras que trajeron al mundo muchos sanjoaquineros.

Una vez mudado el dispensario del sitio donde funcionaba (hoy día el abasto del Sr. Martín), fue inaugurado el Club Social San Joaquín, donde algunos sábados se escenificaban bailes de gala, sobre todo en carnaval y en las festividades del Carmen; en época de Navidad se efectuaban los consabidos bailes de gala durante el mes de diciembre. Este Club Social San Joaquín estaba dirigido, muy hábilmente y de una forma acertada, por la Srta. Olga García Casteluche, dama distinguida del pueblo e hija de don Manuel García.

Al frente de la plaza, la iglesia, sitio de recogimiento espiritual, era común todos los domingos después de las diez de la mañana, la agrupación de los muchachos de la época a la espera de la celebración de un bautizo, pues, el padrino acostumbraba cambiar, si tenía dinero, cinco o diez bolívares en mediecitos de plata, y al grito de los más osados pidiendo su medio al padrino, éste se paraba al frente de la puerta principal y después de varios amagos en lanzar la rebatiña, lo hacía del lado que nunca se esperaba, surgiendo las consabidas peleas por unos querer ser más vivos que los demás. Otros padrinos lo hacían, no con mediecitos, sino con caramelos, más económico; un medio de caramelo eran cinco y dos bolívares compraba cuarenta caramelos, más que suficiente.

Haciendo un comentario referente a la Iglesia, la actual no es la que yo conocí, debido a las modificaciones de antojo a la cual ha sido sometida, trayendo como consecuencias el haber alterado su originalidad. El altar no es el mismo, el original cubría toda la parte de la pared detrás del altar actual, y el mismo tenía incrustaciones artísticas, las cuales no tenían que envidiarle a ningún otro templo, las ventanas con sus vitrales de colores desaparecieron; el púlpito y el alto donde las agrupaciones de las Hijas de María cantaban, también fue alterado y desaparecido; por último, un órgano de aire con un equipo de sonido rudimentario, el cual permitía que las melodías extraídas del órgano se oyeran en todo el pueblo, también desapareció.

Me recordó Hilda Núñez de Henríquez, lo cual había olvidado a pesar de que en una oportunidad fui víctima de ellas, lo referente a unos enjambres de abejas, que se anidaron en las puertas principales, y gracias al padre Sergio las recogió y formó un improvisado apiario, muy modesto, pero cuando empezaron a producir miel, con su venta se recogían unos centavitos que servían para cubrir algunas necesidades que tenía la iglesia.

De igual manera, frente a la plaza se encontraban los centros representantes de las finanzas del pueblo, la administración de justicia y el orden público, o sea, la Junta Comunal, el Juzgado y la Prefectura con su fuerza policial. Todos estos centros en manos de hombres probos con una alta solvencia moral, individual y ciudadana.

En la esquina cruce de Bolívar con Vargas, había una bomba o surtidor manual de gasolina cargada con tetraetilo de plomo. Al lado de esa joya arquitectónica que fue la Plaza Bolívar, el bar El Cine, con su salón para familias, sus mesas redondas, estilo Luis XV y su tope de mármol, igualmente las sillas, así como las puertas batientes tipo mariposa, sitio que fue selecto y de mucha clase. Este local se encontraba bajo la batuta de dos Félix, el grandote y el chiquito, muy queridos por el pueblo; Félix Benítez, el grandote, nacido aquí en el pueblo y Félix Rivero, el chiquito, quien un día dejó la capital musical de Venezuela y ancló en este pequeño terruño que lo acogió como un hijo más del pueblo. Posteriormente, el gran Benito, amigo de todos, su personal característica, que nunca borraba la sonrisa de su cara.

Economía Rural

La economía del pueblo y los ingresos a la Junta Comunal se sustentaba en los míseros y supuestos impuestos que pagaban las pocas pulperías que en el pueblo existían. Al frente de la plaza existieron dos pulperías, una cruce de Vargas con Sucre, y otra Urdaneta con Sucre; la primera era de don Manuel Villasana y se caracterizaba porque en la pared habían unas argollas de hierro para amarrar las bestias de los agricultores que venían del Loro o el Aguacate; era normal ver tres o cuatro mulas y burros amarrados, esperando terminaran de cargarlos para el regreso a sus predios.

De igual manera, existía la otra pulpería, que se caracterizaba por la particular manera de su propietario de anotar las deudas que sus clientes contraían con él, por ejemplo, un fuerte era una raya larga, un bolívar era una raya corta, un medio, un real, una locha o una puya, era anotados combinando rayitas con puntos, y sólo él entendía la exactitud de su ; su nombre era Narciso, pero todo el mundo lo conocía como el Isleño.

En la calle Sucre oeste cruce con Arismendi, funcionaba la bodega de don Justo García, y por la misma calle cruce con la Bolívar la de don Justino Marrero, y regresando hacia el sur, por la misma calle, cruce con Páez, la de Luis Rodríguez; por la calle Bolívar rumbo al oeste cruce de Bolívar y Negro Primero, la bodega de don Luis Tortolero; a una cuadra cruce de Bolívar con la Santander, la de don Silverio González, al frente, la de don Isaías Guédez, y al frente de ésta la de don Julio Rivas, siguiendo hacia el oeste nos encontramos con el pilón de maíz y nepe de don Julio Rivas cruce con Páez y Santander, la bodega de Miguel Rodríguez a unos cincuenta metros de la esquina Mata Verde.

En la calle Páez cruce con Urdaneta, el Gran Almacén de don César Casteluche y cruce con Páez y Vargas la de don Antonio García; en la calle Sucre cruce con Mariño, la del señor Alfredo Camacho; algunas otras foráneas, como la de la Hacienda El Carmen, cuyo escombro, es lo que queda al frente de la Escuela "Pedro Gual", la bodega Vaya y Vuelva en el Remate, la de Expedito Muñoz en la Indiana, así como la de Nazareno en el mismo sitio, al frente de ellas el célebre patio de bolas del negro Justiniano, donde también existía una cancha de bolón y el grito célebre de los jugadores era "...Dieciocho y la bola en mano, mato y dejo pa´ dos fuertes..."

El San Joaquín que yo conocí, era aquel donde muchos dueños de hacienda vendían el producto de sus vacas, o sea, la leche a las puertas de las casas de familia, entre ellos podemos mencionar a Doña Mercedes de Mujica, quien vendía el litro de lecha a locha, su característica era de carácter fuerte, pero una dama muy magnánima, porque aquellas personas que verdaderamente no tenían para comprar el líquido vital, sin que dijese nada, ella se lo regalaba, siendo más la lecha que regalaba que la que vendía, su finca era "La Mujiquera", hoy día la Urbanización Villas del Centro.

Siguiendo mi rumbo, y habiendo partido de la Plaza Bolívar, el San Joaquín que yo conocí, era el de aquel comedor escolar cruce de la calle Bolívar con Negro Primero, donde habita la familia Arias; cuya ecónoma era la Srta. María Cristina Fuenmayor. Allí asistían todos los muchachos de la escuela "Romero García" y muchas niñas de la "Atanasio Girardot"; los cuales disfrutaban de excelentes y suculentos almuerzos, en la tarde una modesta merienda, a pesar de no ser una época de abundancia, la hambruna y desnutrición de los niños en edad escolar no se veía como hoy en día, o mejor dicho, ¿... No sería que no nos dábamos cuenta?.

Ese San Joaquín monótono, sin diversión, con total ausencia de la televisión, porque no existía, películas sólo en el cine; era el pueblo de la única botica, bajo la dirección y administración de don Arturo Lander; en la cual se podía obtener todo tipo de medicinas con sus consabidas limitaciones, motivado a la Segunda Guerra Mundial; cuando el Sr. Lander se ausentaba, ésta era atendida por sus hijos, el catire Lander o Félix Lander; el local estaba situado en el cruce de la calle Bolívar con Negro Primero; y al regresar a la calle Arismendi, cruce con Sucre, la flamante barbería del Negro Rojas, única en su estilo, su salón lo tenía en el patio, bajo una mata de tapara, una silleta de cuero, tijera, peine y una máquina manual doble cero y de paso la totuma para lograr el corte perfecto; de vez en cuando un tijeretazo en la cabeza por habernos movido cuando nos hacía el corte. Este local se encontraba ubicado donde hoy en día está el depósito y estacionamiento de Carlos Alí Arenas.

En la calle Bolívar, donde está ubicada la carnicería del señor Tannasi, funcionó la Escuela "Romero García" y, posteriormente, una sastrería propiedad de don Ramón Izaguirre, sitio obligado para la confección de los trajes que iban a lucirse en cualquier evento que exigía tal indumentaria. Con el tiempo llegó al pueblo, después de culminada la Segunda Guerra Mundial, un italiano de profesión sastre y de nombre Guido, quien instaló una sastrería, trayendo de su madre patria los últimos adelantos en moda masculina, logró opacar al decano de las sastrerías en el pueblo, la misma estaba ubicada en un salón al frente de Fundauc, en la casa de la familia de Luis Rodríguez.

La primera panadería moderna del pueblo funcionó en el local que hoy ocupa la Farmacia Coromoto, su dueño, panadero de profesión, era de nacionalidad portuguesa, excelente persona e insigne amigo, su nombre Manuel Da Silva, quien para repartir el pan lo hacía en una moto alemana excedente de la guerra, que tenía un carro al lado que lo llenaba de pan para efectuar el reparto a diferentes negocios y casas de familia; mejorando económicamente pudo comprar un carro; una noche, persiguiendo a unos ladrones, su carro patinó por lo húmedo del pavimento y se estrelló de frente contra la pared de la casa del Muñeco Domínguez; murió en el acto, siendo una pérdida lamentable y muy dolorosa para los que éramos sus amigos.

Para la misma época hicieron acto de presencia dos jóvenes procedentes de Italia, ambos se dedicaron a elaborar y vender helados, lo cual los condujo a abrir una heladería única en el pueblo; a mediados de los años setenta regresaron a Italia por una dolencia que presentó el hermano mayor de nombre Vittorio y fue acompañado por Simón, su hermano menor.

Guido, el sastre, casó aquí en San Joaquín con una de las damitas del pueblo, al poco tiempo se divorció y cerró la sastrería, el local fue aprovechado por un personaje muy carismático, el cual vino a hacerle la competencia al Negro Rojas y a don Pablo González, quienes eran los barberos del pueblo, su nombre Paolo, se granjeó el cariño de todos, aquí murió y reposa su sueño eterno en nuestro campo santo.

En cuanto a las zapaterías, también hubo una primigenia en la cual se reparaban y confeccionaban zapatos a la medida; esta zapatería estaba hábilmente dirigida por un italiano de nombre José Speranza, hombre de excelentes condiciones y cualidades humanas, quien no tuvo reparos para integrarse al conglomerado y asimilar el gentilicio venezolano, siendo de corazón un venezolano más; se casó en este terruño y hoy día su prole disfruta de las bondades que sembró como ciudadano ejemplar, regresó a Italia, su tierra natal, quiso y lo logró, que el Vesubio vigilara su sueño eterno. Otro ciudadano que se integró al venezolano común fue Tannasi, quien instaló la primera carnicería con carne refrigerada y la cual todavía está vigente.

En el San Joaquín de la época, aparte del botiquín del Cine, existían otros que le hacían la competencia, entre los cuales se pueden mencionar: el bar Montecarlo, atendido por su propietario el señor Carlos Marín; el bar Victoria, atendido por un señor de apellido Negrín, en cuyos espacios tenía dos inmensos patios para jugar bolas criollas, donde todas las noches se llevaban a efecto los tradicionales partidos de bolas criollas, actualmente eso que fue un bar, hoy es el Juzgado del pueblo.

Los bares mencionados anteriormente estaban en el casco del pueblo, ya que existían otros, lejos de la Plaza Bolívar como el Último Tiro, ubicado en la calle Bolívar oeste a la salida del pueblo, su dueño era el señor Heriberto Rebolledo; el bar el Placer, vedado para los muchachos de esa época, ya que en el mismo se concentraban damitas venidas de otros lugares y una que otra vivía en las instalaciones traseras, su dueño era don Pedro Alpizar, este sitio estaba al frente del Santo de San Joaquín; el bar Caracas frente a la panadería Dulce Pan 85; las Acacias, de don Narciso Escalona, todavía funciona en el mismo sitio y la Fuentecita de Romerito en la calle Sucre, allí nació y todavía se mantiene en el mismo lugar; en la calle Bolívar este cruce con Miranda, entrando al pueblo, el bar la Criolla, su dueño y administrador era don Pedro Guédez, y el último que se instaló en esa época, era el más moderno, de forma circular su mostrador, fue el bar Tropical, el mismo alternaba sus servicios con un surtidor de gasolina, aún permanece en el mismo sitio, o sea, en la curva de Trabuco.

Reforzando el factor económico del pueblo, existían tres tiendas que combinaban sus ventas de tela con bisutería, quincallería y todo cuanto era necesario; así teníamos, en la calle Bolívar la tienda de las señoritas Blanca y Vicentica Carruido, este negocio estaba donde se encuentra la tienda de la familia Rodríguez; antes funcionó en esa casa la Escuela "Romero García". De todas las tiendas del pueblo, la más grande y mejor abastecida era la de don José Camacho, y funcionaba en la misma casa de la familia Camacho, calle Bolívar cruce con Mariño, había la de un polaco muy querido en el pueblo, ya que supo identificarse con los habitantes de la población, de igual manera con los nativos de esta comarca, su nombre Wolf French, los muchachos de la época lo llamábamos Mister Frencho, se diferenciaba con los sanjoaquineros porque era muy blanco, con la tez roja, pelo amarillo, ojos azules y hablaba el castellano atropelladamente, por lo demás comía sancocho, jugaba bolas, iba y se bañaba en el Ereigue, se veía en los toros coleados y una que otra vez empinaba el codo, este caballero dejó hondas e indestructibles huellas en el pueblo, hoy día lo representan su prole, pero nada como él fue.

A la entrada del Callejón El Remate, la conocida esquina del Jobo, operaba una bomba manual de gasolina, la cual abastecía de combustible a muchos automóviles que iban rumbo a Valencia y viceversa, ya que la calle Bolívar era de ambos sentidos, o sea, doble vía; de igual manera, a aquellos camiones con su contingente humano que iban a pasar un día en el río Ereigüe, aprovechando las bondades que sus caudalosas aguas ofrecía a los temporadistas.

Los que no eran de aquí e iban al río, aprovechaban un restaurante pequeño cuya dueña era doña Juana Julia Monasterio, posteriormente fue instalado otro restaurante cuya propietaria era doña Serapia Ledesma de Chirivella, se especializaba en las hallaquitas aliñadas y suculentas ensaladas; posteriormente, no en el mismo sitio sino frente a la hoy día placita de los borrachitos, fue abierto otro restaurante famoso por sus hervidos y las arepas de pura masa de maíz pilado, su dueña, doña Catalina Grimán, la atención era cónsona con su dueña, muy de altura y esmerada.

Cuando narré lo de las tiendas, por olvido pasé una por alto, moderna y muy bien surtida, estaba ubicada en el cruce de Sucre con Arismendi, su denominación era La Valenciana.

El San Joaquín que yo conocí, lo conformaban un grupo de hombres, mujeres y niños, con su saco a cuesta, recogiendo pepas de dividivi, unos para ganarse algunos centavitos más y otros para la alimentación de sus como chivos y vacas, estas pepas se vendían en las haciendas que poseían romana, asimismo, los recoge algodón en las posesiones que cultivaban ese producto.

Era normal en el San Joaquín que yo conocí, ver con indiferencia y algunas veces no tomar en cuenta, el sistema interno de transporte de pequeñas cargas, de igual manera, mudanzas y traslado de alguna mercancía y otros, para cumplir este cometido existían en el pueblo varios carros de mulas cuyos propietarios eran señores humildes pero muy respetados por la comunidad, que sólo se dedicaban a efectuar su trabajo.

Estos propietarios de tan importantes y necesarios sistemas de carga con sus carruajes eran, entre otros, los más célebres: don Teodoro Díaz, don Simón Barreto, don Miguel Acosta, este último no utilizaba mula como tracción para su carruaje, sino un caballo criollo moro, oreja gacha, y en cuyo carro acostumbrábamos algunos muchachos de la época pedirle colitas o acompañarlo a algún sitio adonde él iba, emulando las caravanas del lejano oeste; este caballo tenía un problema, que por cualquier cosa se espantaba, y una vez, siendo copiloto de don Miguel, íbamos rumbo a la Indiana, el caballo se espantó al frente de rebote y no había forma de detener su descontrolada carrera, en vista de que le había solicitado una colita a don Miguel para entregar un telegrama en la Indiana, el cual accedió como era su costumbre, sufrí mayúsculo susto, y procedí a regresarme a pie desde el puente de la Indiana donde varias personas detuvieron el caballo, de todas formas no se podía seguir en el carro porque en la carrera, largó una rueda antes de llegar al puente gomero. Otro ciudadano de la época era el viejo Mota, quien tenía su vega, y así, existían otros muchos, cuyos nombres no recuerdo.

En el San Joaquín que yo conocí, ese pueblo de antaño, hoy desaparecido, era el del mercado libre todos los fines de semana, a partir de las cuatro de la mañana, el cual tenía su sede al lado de la hoy Policía Municipal, donde está ubicada la Biblioteca "María Escamillo", o sea, la casa de los Pastores; estaba conformado por mini puestos que eran divididos en bloques para la venta de lo producido en el pueblo, y en el mismo se observaba mucho orden y una buena organización.

Todas las instalaciones deportivas de hoy día, incluyendo el estadio "Alberto "Bigotico" Vásquez", era un gran sembradío de patillas, las cuales eran desvalijadas por muchas personas que incursionaban de noche a fin de venderlas y obtener algunas ganancias; para detener este flagelo se encargó a don Manuel Arenas a custodiar dicho lugar, y de paso se le entregó una escopeta con guaimaros de sal, su medio de movilización era una mula con la que perseguía a los pillos roba patilla, muchos se ayudaban con este producto ajeno.

El San Joaquín que yo conocí, era el de Linito, con sus muy sabrosos y abundantes raspados a locha y en los célebres vasos de casquillos, los cuales había que esperar para degustar el anhelado raspado; si uno apuraba el despacho, la respuesta era "...espere que se desocupe un vaso..." Otro comerciante ambulante era Mano Yoni con sus paquetitos de maníes a tres puyas, luego la inflación de la época lo obligó a llevarlos a locha, fue el creador del gustoso y refrescante compuesto, el cual era un raspado con chicha y su precio era un medio; el gran y pintoresco Morgado, con sus suculentas y descomunales tostadas de carne, pollo, quesos, las pasaba por huevo con harina y con un palillo para que no se abrieran y luego al sartén para freírlas, no recuerdo si era aceite o manteca de cochino, creo que era manteca porque el aceite de comer era difícil de adquirir. Su sitio de despacho era en el cruce de la calle Bolívar con Vargas, diagonal al botiquín del Cine; todas las noches al lado del carro tenía su alumbrado, o sea, una lámpara de carburo, con su característico olor. Sentado en la acera, un pintoresco personaje con una caja llena de botellitas verdes, no desechables, conteniendo el sabroso carato de maíz pilado y cuya tapita era una hoja de limón.

Curiosidades y Fábulas Pueblerinas

Habiendo mencionado el bar el Cine, el Danubio Azul, vals austriaco, cuyas notas musicales a las siete y treinta de la noche penetraban en la tranquilidad de los hogares y en el centro del pueblo, para anunciar con su música el inmediato comienzo de la película programada para esa noche. El local era muy pintoresco y el mismo estaba conformado por categorías, uno llamado preferencia, el cual estaba dirigido a todas aquellas personas que de una manera u otra estaban en condiciones de pagar el bolívar por la entrada, el sitio era techado y con butacas de madera, pero muy cómodo y unas que otras sillas sueltas, de metal.

En cuanto al otro sitio, se denominaba patio o gallinero, dirigido especialmente a aquellos de escasos recursos u otros que podían comprar la entrada a preferencia, pero que preferían irse al patio o gallinero; el local era abierto, sin techo y por asientos unos bancos largos como para ocho personas; si comenzaba a llover, el público del gallinero se ponía de pie y se colocaban el banco sobre las cabezas para evitar mojarse; algo curioso, las personas que no tenían el bolívar ni el real para entrar a ver la película, se iban en tropel al cerro de la cruz y desde allí presenciaban la película programada.

El operador del cine era don Ovidio Loria y su auxiliar el muy conocido "Ñapa e´queso", si por algún defecto del celuloide se interrumpía la película o el proyector sufría algún daño, que no permitía la continuación de la misma, los gritos, las ofensas y agresiones contra la pantalla no se hacían esperar, lo peor era que no se devolvía el dinero a los espectadores, quienes se conformaban con descargar toda su ira en contra del operador y la pantalla del cine. Entre esas famosas películas de la época, se pueden señalar "Cuando los hijos se van"; "Sangre y Arena", "Juan Charrasqueado", "¿Por quien doblan las campanas?". Eran películas en blanco y negro, las que tenían color eran denominadas películas "Technicolor" y otras tridimensionales que exigían la compra de unos lentes en la taquilla, incluidos en el precio de la entrada; para disfrutar la tercera dimensión estos lentes tenían por un ojo un plástico azul y por el otro uno rojo, y con eso estaba listo el espectador para disfrutar de la programación.

El San Joaquín de mis recuerdos, era el del Calvario al final de la calle Mariño, específicamente en la ladera o pata del cerro, antes de construirse la autopista, allí estaba permanentemente, durante la Semana Santa, el Jueves y Viernes Santo, la procesión visitaba el lugar como tributo a la muerte de Jesús.

Ese San Joaquín de la época, con sus solariegas calles, todas de tierra, donde en invierno se empozaba el agua formando grandes charcos, a excepción de la calle Bolívar, la única del pueblo con su pavimento macadán bien deteriorado y todo roto por el tiempo que tenía, y sin ningún tipo de pavimento, a pesar de que si por el pueblo pasaban seis o siete carros a diario, era mucho. En la calle Bolívar, con la ruptura del pavimento se habían formado grandes cráteres, con sus consabidos pozos de agua, este pavimento deteriorado que no tenía nada que envidiarle a la superficie lunar, sólo servía para que los agricultores y peones, entre otros, de algunos terratenientes de la época, amolaran sus escardillas a las cuatro de la mañana en espera del patrón que los conduciría en el camión, a sus centros de trabajo; mientras esperaban, el chirrido escardilla-macadán servía de diana a los vecinos del pueblo.

En el San Joaquín que yo conocí, se comentaba en esas remotas épocas, que en la pata del chaguaramo que había en la plaza y después de las nueve de la noche, hacía su aparición un ser extraño, que asustaba a los muchachos y a aquellas personas que habían hecho caso omiso a los lúgubres tañidos de las campanas de la iglesia para que todo el mundo se fuera a cobijar en el calor de sus hogares.

De igual manera, en la caja de agua, aparecía una figura grotesca que enloquecía a las personas, ofreciéndoles un entierro a cambio de un ser querido; en muchas casas de la población, particularmente en los patios, se veían aparecidos que espantaban a las personas; en la carretera vieja entre San Joaquín y la Hacienda Cura había una frondosa mata de mamón, muy dulces y pequeños, era conocido como "el mamoncito de Cura", en el cual aparecía un ahorcado.

En lo que se llamaba la pilastra, o sea, a la entrada de la Sabana del Ereigüe, se comentaba de un ser extraño con una indumentaria que usaban los soldados españoles durante la colonia; el callejón del Banco también tiene su historia, comentándose de un sujeto que aparece con un carro de mula cargado de cadáveres, y muchas personas aseguraban haberse topado con estos extraños seres; en el Grupo Escolar, o mejor dicho en esos terrenos, aparece una enfermera y se oyen gemidos de una mujer; por los lados de la quebrada de la Jabonera, aparece una mujer muy alta que hace correr a aquellos que merodean tales sitios ya cayendo la tarde; asimismo, se oye el llanto de la llorona. Es posible que todo esto sea fábula, inventiva del hombre o parte del mundo ficticio donde nos movemos, de todas formas estos decires hay que respetarlos.

En cuanto a sitios que eran del pueblo, se pueden mencionar las haciendas que rodeaban el poblado, esas haciendas existen hoy día medianamente, poseían un caporal, el cual tenía bajo su control y supervisión todo lo referente al ganado vacuno y caballar, teniendo un inventario al día del número de reses existentes, las vacas y yeguas que habían parido, el número de caballos para el trabajo, los potros a ser montados y cual menguante, el cruce de esos , la necesidad de castrar algunos potros; así se administraban esas haciendas, las cuales marchaban a las mil maravillas.

Entre esos caporales podemos mencionar en la Hacienda Cura, a un Pancho "el pájaro", siempre montaba en un caballo alazano bastante alto, y que en más de una oportunidad llegó al pueblo a la usanza del lejano oeste, formaba sus líos y de paso tenía problemas con la policía del pueblo, a quien él desdeñaba, y en más de una oportunidad tuvo que acudir a su caballo para violentar el cerco policial, por lo general, lo hacía cuando estaba bebido; en la Hacienda el Carmen estaban Marcelino y Heraclio Sequera con sus muy célebres y conocidos caballos, tales como "caraqueñito", "el pateador", "palomo", "el careto", "lucero" y el "potro pinto", la "yegua baya" y "barbarita".

En la Hacienda Cura, caballos célebres como "pata e" bizcocho", caballo castaño oscuro que tenía un casco cuadrado, pero muy brioso; un "vuelvan caras", un caballo moro que se quitó más de un jinete de encima; "por los vientos" alazano, padre de "no me dejó"; en la hacienda la Mujiquera "carburito" y en la hacienda de los González, propiedad de Kiko González, "munición", caballo rucio moro de coleo. Así era el San Joaquín que yo conocí, hasta los caballos eran parte importante de la comunidad.

Para el año 1947, dos años después de concluida la Segunda Guerra Mundial, hizo su aparición por las calles de pueblo, en su travesía de Maracay-Valencia, un autobusete color gris muy cómodo, y en vista que todavía estaba fresca la noticia de las dos bombas atómicas lanzadas en Japón, específicamente en Nagasaki e Hiroshima, la gente no esperó para bautizar este medio de transporte como "la bomba", otros como "la bomba atómica" y muchas otras personas, le decían "la bomba atónita"; prácticamente, era un lujo viajar en tal unidad de transporte. Las ambulancias que comenzaron a aparecer en el país, con su sirena, eran llamadas aquí en el pueblo como "las tres minutos".

En el cruce de la calle Bolívar con Colombia, habitaba la familia de don Isaías Guédez, al lado de su casa había dos bancos de cemento a cada lado de la calle, justamente sobre la acequia que baja de la quinta, estos bancos databan de la época republicana, por lo general, cuando no se tenía el dinero para entrar al cine, estos bancos servían de esparcimiento y de descanso a muchos viandantes.

De igual manera, vía Hacienda Cura, frente a la Heinz, había una acequia que bajaba del cerro y cruzaba la carretera, justo frente a la salida de hoy día la Urbanización San Bernardo, y esa acequia también tenía, de ambos lados, dos bancos de cemento de la misma época que los anteriores, era común la invitación de amigos y amigas a disfrutar de la soledad y los sembradíos de caña que rodeaban la carretera, como prácticamente no existían automóviles, o mejor dicho el tráfico era ínfimo, era común la frase "... Vámonos para los banquitos...", donde se escenificaban variadas tertulias, las cubrían muchos temas, pero con las limitaciones de la época, motivado a la ausencia de medios de comunicación eficientes, por lo general los comentarios de los más versados se circunscribían a lo leído en los diarios referente a lo que estaba en el tapete como la Segunda Guerra Mundial, o lo último que había sucedido en el pueblo.

En los Ojitos existía un matadero de reses, muy cerca de la estación del tren, al lado de la acequia de los Ojitos, y era normal ver como botaban lo que se llamaba los desperdicios de la res, como el mondongo, las patas, el rabo, cuernos y otros; hoy se han convertido estos desechos en artículos difíciles para obtener.

El San Joaquín que yo conocí, era aquel de los lúgubres tañidos de las campanas en forma de dobles fúnebres que invadían al pueblo a las nueve de la noche justo, era la hora triste y de terror, porque a esa hora empezaban a tomar espacio en el pueblo el carretón, la mula maniá, la llorona, la sayona y toda esa pléyade de seres producto de la inventiva e intereses del hombre, esto obligaba a los muchachos para que fuesen a cobijarse en el calor de sus hogares, lo extraño es que estos seres le tenían miedo a la claridad, porque cuando apareció la electrificación a escala nacional, éstos se esfumaron para siempre. El pueblo había estado electrificado por mucho tiempo a partir de las siete de la noche hasta los diez, por la planta eléctrica de don Eusebio González, cuyas tarifas eran mínimas y su sitio de operación era donde actualmente opera Ele occidente.

Los muchachos nos divertíamos visitando la estación del tren a las nueve de la mañana, para ver la llegada del ferrocarril con su contingente humano que venían a San Joaquín o iban de paso, la parada en la estación era obligatoria para abastecer de agua a la locomotora, esto se repetía a las doce del día con la llegada del autovía y luego a las cinco de la tarde con el tren nuevamente; por lo general, estas visitas se hacían sábado y domingo, ya que en la semana estábamos en nuestras actividades escolares.

El San Joaquín que yo conocí, era el de un sólo ratero, ya que al perderse algo era de fácil localización y ubicación, lo único que las fuerzas policiales necesitaban conocer era si el tal sujeto había estado merodeando por el sitio donde se había transgredido la ley, inmediatamente, las fuerzas públicas se movilizaban, con su atuendo al estilo inglés, sombrero de corcho, polaina y correaje cruzado, rolo y revólver, esta fuerza pública, era movilizada para darle captura al pillo que había estado fisgoneando por las casas, el Comandante y Prefecto de las fuerzas policiales era nada más y nada menos que el muy temible Coronel Pablo Sarmiento, vestigio de las montoneras del Benemérito; este ciudadano era muy amigo del Negro Cata, de igual manera era adversado por Pererita, debido a que en dos oportunidades lo envió a apagar candela en los cerros aledaños.

En la plaza, en las esquinas y particularmente mece-tierra, era común, de acuerdo a la época, celebrar y presenciar a los muchachos jugando metras, trompo o encumbrando papagayos; la tranquilidad, la paz y la seguridad era la orden del día, porque la figura funesta del "malandro" no había hecho su aparición, ni siquiera en la mente de los sanjoaquineros; no se conocía ni remotamente el flagelo de la droga, que atentara contra la tranquilidad mental, física y espiritual de la ciudadanía y la familia.

Mece-tierra es un sitio digno de recordar, ya que prácticamente era el rin del pueblo, lugar obligatorio para dilucidar cualquier diferencia sucedida durante la hora del colegio, aquella frase de "...Te espero en mece-tierra...", era un reto de honor y aquel un sitio de dignidad personal, se recuerda la pajita en el hombro de uno de los contrincantes, particularmente se la colocaba el más guapo, y éste le decía al otro "¿...A qué no me quitas la pajita...?". Cuando la monotonía se hacía presente, o sea, ninguno de los dos iniciaba las hostilidades porque ambos se tenían miedo, un sayón que nunca faltaba, empujaba a uno de los contrincantes y era la única forma de iniciar la tan esperada pelea.

De esas peleas, una que marcó historia en el pueblo y que duró casi dos horas, se inició en la calle Arismendi con Bolívar y terminó en la estación del tren, fue la del Negro Chirivella y Antonio Palencia, al final hubo que separarlos, porque si no hubiesen pasado una semana dándose golpes. Otra que se inició en el mismo sitio fue la de Ricardo Galíndez y Alfredo González. Muchas de estas peleas motivaron a Luis Rodríguez Álvarez, para que comprara unos guantes de boxeo y convirtió su esquina en un rin de boxeo obligatorio para todo el que por allí pasaba; eran "sanjoaquinerías" como decía Alejo Moreno.

El San Joaquín de mis recuerdos y vivencias, era el del trayecto de casi dos kilómetros desde el bar el Placer (quedaba frente al monumento de nuestro patrono San Joaquín), hoy día la licorería de Darío Castellanos, al barrio la Indiana, sitio muy peligroso para la época, aparte de eso era considerada zona de tolerancia, allí se escenificaron las más enconadas peleas, sobre todo los viernes en la noche, sábado y domingo. Todavía se recuerdan algunos hechos de sangre; el trayecto, aparte de ser un sitio alejado del pueblo, era deshabitado, con sólo potreros de lado y lado, de vez en cuando una casita en el potrero.

El San Joaquín que yo conocí, estaba gobernado por hombres con una gran solvencia moral y ciudadana, entre ellos podemos recordar a don Ramón Bernal, don Virgilio Machado, don Antonio González y el último subprefecto en la década del cuarenta, el Coronel Pablo Sarmiento, cuya secretaria era mi hermana Ligia Laurentin.

En cuanto a los comandantes de policía, muy célebres, podemos recordar a don Gonzalo Flores, don Luis Gómez, don León Grimán y otros, así como los policías a los cuales llamábamos por el nombre y también su sobrenombre, entre ellos José Tomás Gallardo (a) "Amargura"; el Negro Uben, el "Coco pelao" y algunos que no fueron tan notorios como los anteriormente nombrados, como el "Diamante negro", el "Muertico Cruz" y otros que no recuerdo.

El San Joaquín que yo conocí, era un pueblo de muy pocos habitantes, el abastecimiento de agua se hacía de la caja de agua, actualmente quedan las ruinas a la entrada de la Quinta a la derecha, esta agua bajaba del río Ereigüe, y la persona que estaba encargada de administrar el vital líquido era don Víctor Fábrega, quien esperaba que fueran las nueve de la noche para privar al pueblo del agua, cerrando la llave de paso. Durante esa espera se sentaba al frente de la casa de la familia Falcón, con una vela para matar los bachacos y las cucarachas con la esperma caliente, esta diversión era su manía de un hombre bien avanzado en edad, y la hacía durante todos los días.

El San Joaquín que yo conocí, era el del batido de panelas en grandes tinajones y paletas de palo o madera, que giraban con la fuerza y velocidad que le imprimían la pareja de operadores. Las fábricas de panelas del pueblo y que le dieron fama al mismo, para que fuese bautizado como el "Pueblo de las panelas", fueron la de la familia Alezones, fundada el año de 1856; de igual manera, la de la señora Juanita Rodríguez; la de la familia Falcón e igualmente la de la familia González, panelas genuinas por excelencia. Hay que destacar, que aquellas panelas de antaño eran horneadas con leña y en horno de barro; asimismo, los huevos frescos y el almidón le daban un sabor más crujiente y más agradable al paladar, hoy día este producto no se asemeja a las primigenias panelas del San Joaquín que yo conocí.

Aparte de este producto, también se producía un bizcocho cuadrado conocido como biscocho de San Joaquín, el cual desapareció por completo; también el carato de maíz pilado y el célebre pistraque o fororo de maíz cariaco, en parte ésta era la dieta del sanjoaquinero.

El callejón del Carmen, empezaba en los establos de ordeño, de lado y lado una empalizada tupida de patas de ratón y potreros sin ningún uso; luego se atravesaba la línea del tren y allí era cuando en realidad empezaba el callejón, rumbo a la bodega del Carmen; este callejón tenía sólo siete u ocho casas pequeñas, entre ellas la de una señora de nombre María Gastello, que prácticamente nos daba un trato de verdadera madre, en realidad nos alcahueteaba todas nuestras tropelías; se tomaba la libertad de prepararnos arepas y el café con leche no se hacía esperar, su hijo Vicente todavía está vigente en el pueblo de San Joaquín. Bien... una vez que atravesábamos todo ese trayecto llegábamos a la bodega del Carmen a la orilla de la carretera y con una caballeriza a su lado.

El San Joaquín que yo conocí, era el de los comisarios en cada comunidad o barrio, como el Remate, el Carmen, la Indiana, los Ojitos; la autoridad de estos señores era incuestionable, ya que se les había otorgado por la propia comunidad y por el Prefecto para que mantuviesen el orden y el respeto en tales sitios; cuando alguien estaba perturbando la paz ciudadana, se acudía al comisario para que el molestoso desistiera de su actitud y se retirara, caso contrario, lo detenía y lo entregaba a la fuerza de orden público. Entre esos comisarios es digno de recordar a don Gonzalo Suárez, quien se caracterizaba por su vestimenta: un liquilique blanco, con sombrero y un fuete, los botones y las yuntas era mediecitos de plata y una leontina en el bolsillo superior derecho con cadena de oro.

El San Joaquín de la época, era el del callejón del Remate con sus frondosos árboles, entre ellos, un árbol de mata palo que trituraba lentamente a una mata de pan de palo, cuyas raíces eran impresionantes por sus formas, parecía una serpiente que lentamente le iba arrancando la vida a la de pan de palo, la misma estaba adornada por malangas y eran la belleza de ese callejón; al final del mismo había una frondosa mata de samán blanco, donde usualmente descansaba un viejito, quien fue Coronel de las montoneras de Juan Vicente Gómez, de apellido Arana, había venido del estado Trujillo, no podía escribir y cuando le llevaba un telegrama, me exigía que le firmara el recibo, como constancia de haberlo recibido.

Casas y sus historias

El San Joaquín que yo conocí, se caracterizaba por poseer casas muy bonitas y señoriales, cuando se entraba al pueblo por el este, viniendo de Maracay había una casa blanca llamada la manguera, aparte de su atractivo como casa con sus seis ventanales y un inmenso portón, alojaba en su interior unas bellas mujeres venidas de Caracas, quienes adornaban las ventanas con su presencia. El propósito de estas damas era el de pasar un tiempo de vacaciones en el pueblo; el cuidador para la limpieza y otras diligencias era Armando Parra, no era un hotel, sino una casa de veraneo, propiedad de la familia Casanova. Aproximadamente, a unos cincuenta metros, estaba la quinta de don Nereo Marrero, se caracterizaba por su amplio terreno, el mismo que actualmente está al frente del supermercado San Bernardo. La casa de la familia Camacho, tal cual se encuentra en la actualidad, sólo que en la equina funcionaba la tienda de José Camacho.

Más adelante, la casa de Alejo Zuloaga, para esa época estaba habitada por la familia Izquierdo; posteriormente, la adquirió la familia Falcón, la cual fue dividida en dos partes, en una vivía esta familia y en la que da a la calle Urdaneta vivía la familia Laurentín y funcionaba el telégrafo, posteriormente quedó sola y la adquirió la Polar.

Otra casa es la de la familia Rodríguez, la cual ha mantenido su originalidad, al frente, una belleza de casa colonial con un balcón de madera, única en el pueblo, cuya data era desconocida; decía la leyenda popular que esa casa fue propiedad del Tirano Aguirre, lo cual es incierto, pues, este personaje tuvo su influencia y operación en Puerto Cabello y Borburata, nunca vino aquí.

Otras personas comentaban que esa casa perteneció a una de las familias más pudientes del pueblo, cuando comenzó la guerra de Independencia la familia enterró todas sus riquezas y luego mataron al esclavo que hizo el trabajo; se comentaba que la aparición en esa casa era del esclavo en pena; que salía en la pata de una mata de naranja cajera, la cual se encontraba en el ante patio y al frente de una pequeña ventana que daba al comedor de la casa. Es verdad, que viviendo en esa casa desde 1942 a 1951, se sucedían muchas cosas extrañas, se escuchaban pasos y, de vez en cuando, una gallina escarbando en la base de una ventana que daba a una de las habitaciones.

Esa casa, hoy en día está totalmente modificada, originalmente poseía seis habitaciones amplias, la entrada la constituía un portón grande de madera y en la amplia sala cuatro columnas con un pretil y una vigueta principal del techo, una acera que rodeaba el antepatio en el cual había dos matas de hicacos, una de jazmín y de malabar y la mencionada mata de naranja cajera; al fondo el comedor y la cocina, un amplio fogón y el baño, una caballeriza, luego un amplio terreno que daba a la calle Carabobo, donde había un portón de campo; en el patio, dos matas de taparas o totumo, una de cedro, un frondoso níspero y al fondo unas matas de guayaba, fruta verada y limones, nunca podía faltar la popular letrina o escusado de hoyo.

Funcionó en esa casa el telégrafo, como lo mencioné anteriormente, mi progenitor fue el primer telegrafista del pueblo, su nombre Luis María Laurentin Salas; posteriormente, fui nombrado repartidor de telegramas, convirtiéndome en el primer repartidor de telegramas de San Joaquín (no se conocía la figura de nepotismo). Esa casa pudo haberse conservado y hoy día sería un polo de atracción turística.

Otra casa que fue destruida en su belleza, es la llamada Gonzalera, una inmensa casa colonial con cuatro corredores y amplias columnas con seis ventanales que daban a la calle Bolívar, en el centro del antepatio un cotoperí muy frondoso y una que otra mata de jazmín; tenía cinco habitaciones muy amplias y dentro de la casa tenía un baño con bañera, una amplia sala que servía de comedor, un portón que separaba la casa del patio, atrás una caballeriza, la cocina con un inmenso fogón, un baño y un gran estanque de agua; una frondosa mata de mangos y al fondo varias matas de limaza o limonsón, hoy día fruta desaparecida; también tenía una mata de pan de palo y no podían faltar las matas de limón criollo, aún quedan vestigios de ella.

La casa del don Manuel García, abarcaba media manzana, funcionaba el cine y el bar, todavía está allí, pero totalmente descuidada y a punto de que el techo se desplome por falta de mantenimiento, seguro que el día menos pensado la venden y construyen algo moderno. La familia Falcón poseía otra casa colonial con dos amplios corredores, inmensas columnas y varias habitaciones, cuatro ventanales de madera, al fondo, o sea, en el patio, un inmenso horno de barro para hornear las panelas, también sufrió la tortura de la piqueta.

Puede mencionarse a la Mujiquera, con su portón de campo que daba a la calle Bolívar, casa de habitación de la familia Mujica; con amplios corredores y un inmenso patio donde se contaban matas de mango, limones y otras. De igual manera, la casa de la familia Nieves, con las mismas características de las anteriores, en el centro del patio había una mata de caimito y varias de hicacos; esta casa, en los años cuarenta sirvió de dispensario del pueblo. Al frente de la bodega de Silverio González, otra joya arquitectónica de la época colonial, con piso de terracota, la de la familia Alezones, hoy día la escuela de arte o sea, Fundarte.

También es de recordar la casa donde funciona la carnicería del señor Tannasi, allí funcionó la Escuela "Romero García" y disfrutaba de amplios corredores, antepatio y patio. En la calle Sucre existió una casa colonial, propiedad de la familia García, al frente de la plaza en la cual depositaban grandes pacas de algodón y otros productos de la época. En la misma calle la de don Pablo González, la cual permanece igual y en la esquina, la de Angelina Grange y la bodega de Alfredo Camacho.

En la calle Páez, la que queda al frente de la casa del partido Acción Democrática y al lado, la casa que era de don Cleto Zambrano, sólo quedan los escombros; otra joya arquitectónica, la del finado Rafael Torres, al lado del Grupo Escolar. Estas casas se caracterizaban por sus pisos de ladrillos, amplios ventanales, lo alto de su construcción, techo de viguetas y caña amarga, inmensas columnas con espaciosos corredores y uno que otro salón para eventos sociales.

Otra construcción símbolo del pueblo, y a pesar de no ser colonial sino de la época republicana, de 1830-1890, aproximadamente, era la edificación que servía de sede del Juzgado, la Policía, la Prefectura y la Junta Comunal, estaba edificada frente a la plaza, donde actualmente funciona la Alcaldía.

Bien... se puede concluir, que mientras otros países conservan sus costumbres, edificaciones y otros, nosotros nos damos a la tarea de borrar nuestro pasado y no nos damos cuenta que esa piqueta utilizada está destruyendo nuestro génesis; claro ejemplo, la casa de Alejo Zuloaga, casa llena de historia y aconteceres, que nos nutre como hijos de este pueblo, gracias a las bondades de la Polar, por su recuperación integral.

Esto que narré fue el San Joaquín que yo conocía, el del centro o casco del pueblo, con sus casas coloniales, llenas de historias y leyendas, sus grandes columnas, amplios corredores y sus grandes ventanales. Ventanales que fueron testigos y disfrutaron las serenatas del cantor, quien osadamente, aprovechando una madrugada fría y solitaria, llevaba sus notas musicales y en la letra de una canción, el gran amor que por la damita de la casa sentía, y ese cantor sólo se conformaba cuando le correspondían con una apertura de postigo de la ventana y una sonrisa nerviosa.

Patrimonios

El San Joaquín que yo conocí, era el pueblo que se daba el lujo de poseer un cementerio para perros y gatos, el cual estaba ubicado al sur de la estación del tren, hoy día está erigida allí la Urbanización 18 de octubre; en ese sitio se botaban los despojos perrunos que en vida se toparon con las morochas de un camión o había fallecido por medidas profilácticas establecidas por sanidad. Carecíamos de un sistema de aseo urbano, porque en realidad no lo conocíamos, en consecuencia, había que acudir a un célebre y muy conocido personaje de nombre Eugenio York, quien era el encargado de botar o arrastrar los restos del animal hacia su última morada.

El mismo se caracterizaba por ser la persona más odiada por los perros existentes en el pueblo, pues, por donde pasaba con su fúnebre carga, los perros le ladraban hasta la saciedad, algunos más osados trataban de morderlo; el sepulturero, con una rabia y un odio que era imposible ocultar, los señalaba con el dedo acusador y les prometía que algún día les tocaría a ellos, ser arrastrado al botadero de perros.

Eugenio York, antes de enfermarse, se caracterizaba por ser un excelente jugador de billar y chofer de camión; por un problema que tuvo con un habitante del pueblo, se autoexilió del mismo, y después de un largo tiempo regresó, prácticamente hecho un despojo, no era el mismo. Un buen día desapareció, lo cual causó extrañeza entre los sanjoaquineros, luego se supo que el Prefecto de la época lo sacó de aquí a un lugar desconocido; por suerte, bajando hacia Carora, un habitante de la localidad que iba en su camión lo reconoció y lo trajo de regreso al pueblo que lo vio nacer, cuando llegó, lo bajó al frente de la policía y les dijo "...Ahí tienen a un hijo del pueblo para que lo vuelvan a botar". Eugenio ya estaba deteriorada física y mentalmente, así vivió hasta los años sesenta, cuando murió en la peor indigencia.

El sobrenombre por el cual lo conocía toda la población era el de "Muchachito Feo" o "Cohetón", sobrenombre que lo transformaban en un ser iracundo, cuando alguien se le ocurría llamarlo así o silbarlo, lanzaba piedras a diestra y siniestra, acompañadas de un rosario de insolencias ofensivas y elevadas de tono hacia la persona que osadamente lo llamaba por el sobrenombre.

La enfermedad que padecía le paralizó un brazo y cuando caminaba, arrastraba los pies; comía chimó y siempre andaba con la boca sucia, era un personaje impredecible, a pesar de tener un brazo inutilizado, siempre cargaba en las manos un par de piedras. Algunas veces aceptaba de todo y era juguetón, pero otras con sólo verlo, arrebataba en contra de cualquier persona. Pero a pesar de todos esos defectos y la amenaza que representaba, no dejaba de ser un patrimonio célebre del pueblo de las panelas.

Otro personaje muy peculiar a quien no se puede olvidar, era el gran Elías (a) "Gueteperete" o simplemente "Guete"; el famoso "Gallito del Roble", a quien la vida dotó de un extraordinario sentido del humor, el cual le permitía mofarse de sus propias calamidades. Deambulaba sanamente por las calles del pueblo, vestido con una risible indumentaria, conformada por un paltó o saco anatómico, suéter o franela y unos pantalones que le quedaban super grandes, amarrados casi en el pecho con mecate o guaral, un sombrero viejo y de vez en cuando usaba un garrote. Durante su ocasional transitar por la localidad, se sentaba en cualquier lugar donde era siempre rodeado por los muchachos de entonces, a quienes divertía con sus ocurrencias y sus comentarios burlones.

Si en su camino se cruzaba alguna persona conocida, le saludaba y le decía, esbozando su burlona sonrisa: "Mira, aquí está tu hermano". Pero si quien desfilaba ante él era alguna joven atractiva, por solo medio real, "Gueteperete" le dedicaba una canción, la cual repetía hasta el cansancio, mientras alguien estuviera en disposición de seguirle pagando el medio real. Esta canción, con música y letra de él mismo, tenía una sola estrofa que decía:

Quiero verla mi vida llorar,

Como prenda yo voy a sufrir

Esta canción que canta José Elías

No puedo comprender que voy a morir.

"Guete" era un asiduo asistente a todos los velorios que se realizaban en la comunidad, no por solidaridad con los deudos, sino para tomar chocolate o café y aprovechar las comidas que pudieran repartir. Era una amenaza en las conversaciones entre personas, porque la entrepitura era su fuerte; cuando alguien lo empujaba, tratando de sacarlo del grupo al cual entorpecía, él le decía en son de broma y mordiéndose el canto de la mano, lo siguiente: "Ay no... vas a matá tu mujercita"... y se le acercaba imitando con movimientos de cintura a una mujer. Usaba alpargatas de goma porque tenía un criadero de niguas en los pies, en sí, era una persona inofensiva, le echaba broma a todo el mundo y era aceptado y querido, como un patrimonio nuestro.

Otro personaje inofensivo, buen ciudadano y colaborador, era "Chica", usaba bastón para poder caminar porque tenía un defecto en la pierna derecha; llevaba siempre un sombrero de cogollo, no molestaba ni era un indigente, más bien era una persona muy colaboradora, cuando alguien necesitaba comprar algo o alguna que otra diligencia, se le pedía el favor a Chica y él, muy diligente, nunca se negaba.

"Pan-Pan", quien perdió la razón de una manera inexplicable, su costumbre era colocarse el dedo en el conducto auditivo y repetir, acompañado de unos brinquitos, una frase que decía "...Pan-Pan, cuatro millones, cinco millones Pan-Pan...", así era este patrimonio del pueblo, muy inofensivo.

"Guigue", era un catire que vivía cerca de la estación del tren, al final de la calle Negro Primero, ¿cuál era su fuerte?, era dueño de una canoa a la orilla de la laguna, la cual le permitía la travesía a la Isla de Chambergo, donde poseía un conuco, era común que este personaje atravesara a la isla nadando, tanto de ida como de vuelta, cuando encontraba a alguien merodeando sus predios lo obligaba, peinilla en mano, a regresar a tierra firme nadando, abrazado de un tronco de pericoco o tenía que hacerlo nadando, así preservaba la cosecha de su conuco.

Existía en el pueblo un hombrecito cuya estatura no sobrepasaba el metro y medio; de liquilique, sombrero y con carita de mono tití, era conocido por todo el mundo como "Mano giro", pero lo que le faltaba de estatura lo compensaba con el dominio absoluto de la vera o garrote, no le importaba ni edad ni estatura, ni complexión física, cuando tenía que enfrentarse a un contrincante. En el pueblo se ganó un absoluto respeto, las veces que tuvo que pelear con alguien, este osado provocador al comienzo y después de la pelea un arrepentido provocador, salía muy mal parado, porque la vera la había sentido en todo su cuerpo; este personaje era muy rápido y buen peleador a pesar de ser un enanito en tamaño, pero gigante en habilidad física; todavía en el pueblo existen personas que lo recuerdan por haberse enfrentado a él.

El manco Juan, hombre trabajador, dueño de una burra, a la que le había enseñado mañas y era la única persona que podía jinetearla, la ofrecía hasta por dos bolívares a aquel muchacho que se atreviera montarla sin que ésta lo tumbara.

A pesar de la característica de aldea que presentaba San Joaquín, donde no existían escuelas de artes, ni de música, ni nada similar, el pueblo tuvo el privilegio de contar con dos personajes muy célebres; artistas innatos a carta cabal, uno, un maestro con el violín, el cual interpretaba cualquier melodía por complicada que fuese; dominaba este instrumento con una envidiable y excelente maestría, producto de la destreza de sus dedos y la pajilla. Estoy seguro que muchas bisabuelas hoy día, se deleitaron con sus interpretaciones, recordando cuando una fría madrugada fue interrumpido su sueño que al compás de su violín, acompañaba a un cantor enamorado para llevarle una melodía preñada de amor a su amada, a través de la cual ratificaba la gran pasión que por ella sentía; no tengo idea donde nació, pero nunca salió del pueblo, era uno más de la comunidad, por cariño lo llamaban y era conocido como "Callo Antonio".

El otro personaje célebre era el gran "Carlucho", con un parecido al famoso matador de toros Manolete. "Carlucho" era un émulo de los mejores pintores, su habilidad le permitía que fuese buscado para plasmar en el lienzo un paisaje, un bodegón o cualquier deseo del cliente, hoy día muchas familias poseen cuadros pintados por él, y también sitios públicos tienen, si es que no los han desaparecido, murales adornando sus paredes. "Carlucho" nació en este pueblo y aquí murió.

En esa pléyade de personajes célebres, que dieron tanto prestigio a San Joaquín, es imposible olvidar a las abnegadas educadoras que a su paso por esta dimensión dejaron hondas e indelebles huellas en nuestra comunidad; entre ellas la señorita Trina Sotillo, aunque es de una época remota, fue maestra de muchos en el pueblo; la señorita María Escamillo, célebre por sus enseñanzas, en vida fue maestra de la escuelita del Remate tal como era conocida, hoy día la flamante escuela "Monseñor Soto"; de igual manera otra maestra, Etanisla Guédez, quien fue directora de la escuelita El Carmen, hoy día la escuela "Pedro Gual", muy exigente en la ortografía y maestra de piano, fue ella la primera maestra municipal del pueblo; sus méritos se los llevó a la tumba, porque ningún gobierno municipal le ha rendido el verdadero tributo que ella se merece.

Asimismo, aunque en otra rama del saber, estaba la señorita María Jesús Alezones, quien era catequista y muchos de nosotros, los chamos de la época, pasamos por sus métodos de enseñanza; otra abnegada catequista la señorita Ana Trejo. Hoy, muchos sanjoaquineros agradecen a estas respetables damas sus conocimientos, a unas el haber aprendido a leer y escribir y a otras el haber adquirido la llave para penetrar en el mundo católico y haber podido tener el primer encuentro con Dios, en el altar de la iglesia, a través de la ostia.

A quien no puedo olvidar, por sus grandes dotes de excelsa dama, es a Coco García, quien se entregaba por completo al arreglo y preparación de los santos, antes, durante y después de Semana Santa, así como en todas aquellas festividades clericales; aún entrada en años, cuando tiene la oportunidad, visita la iglesia que tantos recuerdos le traen a su mente.

De igual manera, no puedo dejar de mencionar a un grupo de distinguidas damas del pueblo que nunca se casaron, permaneciendo siempre solteras. Presumo yo que ante la escasa población masculina no hubo muchos candidatos, porque eran damas muy respetables y la gente, de manera muy respetuosa, se acostumbró a llamarlas siempre niñas. Entre las que puedo recordar estaban la señorita Concha Izquierdo, quien por cierto elaboraba una deliciosa torta burrera con su toque de ron; la niña Genoveva, la niña Coco (por Socorro), la niña María (María Escamillo), esta última era la más joven, muy hermosa y atractiva mujer.

A mediados de la década del cuarenta llegó a este pueblo, de los lados de Bejuma, Miranda, un caballero de nombre don Carlos Luis Pérez, quien era llamado por nosotros los chamos de la época "Don Carlos"; su negocio fue la apertura de una agencia de bicicletas, cuya hora tenía un precio de acuerdo a las características de las mismas, por ejemplo, la caucho grueso, la nuevecita, la sin parafango, la cotebre (anglicismo por "cut brake" en el idioma sajón); la apertura de esta agencia de bicicletas trajo como consecuencia el boom por parte de las niñas en sus deseos de aprender a montar y andar en bicicletas. Versado en tales menesteres mi ofrecimiento como instructor no se hizo esperar, siendo mis primeras alumnas, mi querida amiga Irma Loria, Ventila Flores, Dinorah Pérez, Lilita Arenas (QEPD), Olga Garate (QEPD), así como otras que no recuerdo.

Empleando mis tácticas de instructor para que estas niñas aprendieran a mantener el equilibrio, era el de llevarlas sujetas por el manubrio y la parte posterior del asiento mientras pedaleaban, al sentirse confiadas en la táctica del instructor, se aligeraba la marcha y con un empujón calle abajo, se veían en la imperiosa necesidad de mantener el equilibrio o caso contrario aterrizar de cabeza en las matas de croto de la plaza, esta instrucción se impartía durante las horas de la tarde después de haber salido de la escuela, en la calle Urdaneta, entre Bolívar y Sucre, el entrenamiento era siempre supervisado bajo la severa mirada del párroco del pueblo, el padre Macaya.

Como se ha venido repitiendo, en nuestro pueblo abundaban los personajes célebres, uno muy particular era un señor alto y delgado, muy circunspecto en su trato, todo un caballero de excelente comportamiento, pero cuando se emborrachaba era la antítesis del bueno y sano, se le conocía como la "Verga de Oriente"; su grito de guerra era "...Viva la Verga de Oriente, no... y mi General Marcos Pérez Jiménez, a quien no le guste váyase pal´ car..." Este grito lo pregonaba a todo lo largo de la calle Bolívar o calle Sucre, y a la vez que gritaba, efectuaba un movimiento de cintura continuo hacia delante, muy vulgar para la época, normal hoy en día en los cantantes de salsa, Reggie y tros bailes modernos.

Así como teníamos personajes nacidos en el municipio y otros aunque no eran nativos se habían residenciado en el pueblo, también venían unos de afuera, muy típicos y pintorescos, este es el caso de un ciudadano saca muelas o dentista de apellido Chacón, quien llegaba en una bicicleta de reparto, de paltó y corbata, con todos los utensilios para sanar y curar dolencias dentales. Este dentista se alojaba en cualquier sitio que hubiese conseguido para alquilar, montaba su clínica ambulante y empezaba su trabajo; las colas para tratarse las dolencias eran numerosas, después de una semana seguía su marcha a otra localidad; la señal de la llegada de Chacón era él mismo, con su grito de "... Llegó Chacón el dentista"... Muchos, hoy día, todavía tienen trabajos efectuados por este dentista y se lo agradecen.

Otro día apareció un bicho raro que vendía chinchurria, no se sabe de donde vino, pero si se sabe con que intención llegó a este lugar, ya que su debilidad eran los adolescentes.

El San Joaquín que yo conocí, era el de Ramito, preparando los fuegos pirotécnicos para cualquier celebración en el pueblo, sobre todo en Semana Santa, diciembre y las celebraciones de las fiestas patronales; los mismos consistían en lo que los muchachos llamábamos las recámaras, compuestos por un pequeño tubo de unos veinte centímetros con una abertura en la pata del mismo, llamada mecha y el cual estaba equipado con pólvora negra y tacos de periódicos; los colocaba en línea, unos diez o doce, con un camino de la misma pólvora, al prender tal camino e ir llegando a cada tubo, éstos hacían un ruido espantoso; a estos fuegos pirotécnicos se agregaban los cohetes y cohetones. Ramito era el rey del ruido, al final en una sus prácticas perdió varios dedos de la mano derecha.

Sucesos

La ventajosa ubicación de San Joaquín en la vía, nos permitía ser partícipes de grandes eventos, y durante los años que tuvimos como Presidente al General Isaías Medina Angarita, tal como ha sido la tradicional costumbre de que el Primer Magistrado presida los actos conmemorativos de la Batalla de Carabobo en Campo Carabobo, tuvimos la oportunidad, mientras duró su mandato, de ver a nuestro primer mandatario muy de cerca una vez cada año. Como esos traslados no se hacían en avión ni en helicópteros sino por carretera, y siendo San Joaquín un paso obligado para la comitiva presidencial, gran parte de la población se ubicaba a lo largo de la calle Bolívar para presenciar el paso del Presidente, quien acostumbraba responder el saludo de la gente, agitando un blanco sombrero de Panamá.

De igual manera, así como en el pueblo se disfrutaba de lo poco que poseíamos y que alegraban la permanencia en él, hubo eventos o hechos que entristecieron la rutina a la cual estábamos acostumbrados. Para el año de1946, específicamente el 30 de marzo, se escenificó en la ciudad de Valencia un mitin político del partido Acción Democrática, a la cual asistieron muchas personas de la comunidad, dicha comitiva la conformaban campesinos y agricultores de la zona, el regreso de tal evento lo efectuaron en un camión propiedad de Mundo González, quien a la vez era su conductor.

Cercano a los Guayos, este vehículo fue embestido, alevosamente, por una grúa que lo envió a un pequeño barranco, cuyo resultado fue la muerte de doce de los campesinos que habían asistido a dicho acto. El pueblo se entristeció, vistiéndose de luto por espacio de una semana, ya que las procesiones de las urnas, casi todos los días en hombros de amigos que iban rumbo al campo santo, hacían más luctuoso el ambiente, combinado con los lúgubres tañidos de las campanas de la iglesia, como recordando la tragedia que estaba padeciendo la comunidad sanjoaquinera.

Para el año de 1947, San Joaquín se vistió de gala porque en sus predios se iba a celebrar un gigantesco mitin del partido Acción Democrática; una vez culminado el mismo se efectuaría una marcha que partiría de la plaza Bolívar, haciendo un recorrido por la calle Bolívar y Sucre, en esa oportunidad hicieron acto de presencia a la concentración, altos jerarcas de ese partido, el Dr. Gonzalo Barrios, el Dr. Luis Beltrán Prieto, con otros dirigentes de esa organización y también dirigentes del pueblo. Pueblerinos como éramos, nos impactaban tales señores, en verdad estábamos muy lejos de ser militantes de tal organización, ya que éramos solamente noveleros y curiosos, muchachos al fin que teníamos que aprovechar la euforia del momento.

En la plaza nos fue entregada una antorcha hecha de bambú con unos trapos como mechas, la cual estaba impregnada de gasoil o kerosén, representando la llama de la libertad y la paz. Una vez que éstas se encendían, alumbraban toda la calle por donde se estaba efectuando el recorrido. Al partido Acción Democrática lo llamaban el partido del pueblo, los "pata en el suelo" o "Juan Bimba", la gran mayoría fue dotada de alpargatas y unas franelas blancas manga larga, con el logotipo del partido.


Continuando con los sucesos y en particular los que entristecían, si no a toda la comunidad, a una parte de ella, fue lo acontecido un sábado por la noche, particularmente en agosto de 1949, cuando uno de los obreros, ordeñador y amansador de caballos en la Hacienda El Carmen, de nombre Antonio Vivas, quien encontrándose en el bar Tiro Fijo tuvo un pleito con otro cliente del lugar y se fueron a las manos, recibiendo por parte de su contrincante dos puñaladas en el estómago, salió herido de muerte a la calle buscando ayuda que no obtuvo, recorrió pocos metros y cayó a la orilla de la carretera, muriendo desangrado en la calle Bolívar al frente del monumento a San Joaquín.

Otro hecho doloroso acaeció en los alrededores de la Hacienda Cura, particularmente en la vía férrea, cerca de las cuatro de la tarde, hora de llegada del tren; una joven muchacha se encontraba caminando a lo largo de la vía, la joven en cuestión sufría de trastornos mentales, cuando se percató de la venida del tren se escondió en una de las alcantarillas de la línea y cuando aquél pasaba, se supone que ella asomó la cabeza y fue arrastrada por la máquina, seccionando su cuerpo en varias partes.

Un acontecimiento muy lamentable fue el de dos amigos en el botiquín del Cine, quienes empezaron a jugarse de manos con una escopeta y al ser manipulada, ésta se disparó, alcanzando en el pecho a uno de ellos, quitándole la vida de inmediato. Fueron hechos tristes que se sucedieron en la década del cuarenta, y ese fue el San Joaquín que yo conocí.

Por la destrucción del continente europeo debido a los horrendos combates y continuos bombardeos por parte de los contendientes que participaban en la Segunda Guerra Mundial, nuestro continente americano empezó a recibir personas de muchas nacionalidades, completamente diferentes a nosotros, hablaban un idioma distinto, poseían una estatura más alta que la nuestra, muy blancos, pelo amarillo y ojos azules, prácticamente fuera de grupo; a nosotros, los muchachos de esa época remota, nos causaban gran impresión.

Un día cualquiera de la semana, durante la mañana, venía uno de esos extraterrestres manejando un jeep, al sufrir un desperfecto en la dirección, impactó contra la ventana del telégrafo, hoy día casa de la familia Orellana; una gran cantidad de personas se movilizaron al sitio, no para ver el accidente, sino a ver y admirar al conductor que era de nacionalidad yugoslava; posteriormente, se vino a trabajar con su familia a la casa de la familia Pacanis.

"...Apunta Pipo..." fue una expresión que se hizo muy célebre en los canales de la televisión venezolana a mediados de los años cincuenta. Don Ovidio Loria administraba el Club Social San Joaquín, el cual operaba diagonal a la plaza (calle Bolívar con Vargas), en el mismo había un patio de bolas muy concurrido; lo clásico por parte de los jugadores era solicitar alguna bebida, como cerveza o un palito de ron y al final cancelaban la cuenta; don Ovidio muy diligente despachaba el pedido y le ordenaba a Rogelio Blondell (a) "Pipo", de la siguiente manera: "Apunta Pipo".

Para el año 1948 fue corneado de muerte en España uno de los toreros más famosos del mundo, su nombre Manuel Rodríguez Sánchez (a) Manolete, quien había toreado aquí en Venezuela con un éxito rotundo, y en una tarde Sevillana perdió la vida en los cuernos de un toro bautizado como "isleño"; traigo este comentario a colación porque a pesar de que fue un domingo, la noticia de ese lamentable suceso se conoció por boca del padre Macaya un miércoles en la tarde, podrán darse cuenta las nuevas generaciones, lo primitiva y atrasada de las comunicaciones.

Educación

San Joaquín gozaba del privilegio de poseer dos excelentes escuelas de primaria, la decano de las escuelas: la "Romero García", exclusivamente para varones, posteriormente se convirtió en escuela mixta; la misma estuvo dirigida en sus inicios por el bachiller Alfonso Jiménez, posteriormente el bachiller Jesús Andrade y luego el bachiller Antonio Gutiérrez Pérez, a este último educador se le ha rendido un tributo como epónimo de una escuela estatal en la Cabrera. Como maestros de aula podemos recordar al bachiller Marcos Colmenares, Romelia Andrade, Hercilia Castrillo, Altagracia Rodríguez, Luisa González y Valentín Hernández.

Otra unidad educativa era la Escuela Federal Graduada "Atanasio Girardot", siendo su directora la señorita Genoveva Gil Botello, posteriormente llegó a San Joaquín, procedente del Táchira, una maestra que sentó plaza en el pueblo y relevó a la primera directora, su nombre Bambina Cuevas; más tarde, con la construcción y apertura del Grupo Escolar "Rafael Pérez", fue designada directora del mismo. También funcionaban tres escuelas pequeñas, una en el Remate, otra en la Hacienda El Carmen y la de la Hacienda Cura.

Deportes

A pesar de estar viviendo la posguerra, en San Joaquín, un pequeño pueblo sin recursos, existían efímeros eventos que alegraban y divertían a los habitantes del lugar, podemos recordar aquel que San Joaquín vio y vivió como la gran Carrera Internacional de Automóviles Buenos Aires-Caracas. La calle Bolívar fue escenario de muchos de nosotros desde tempranas horas de la madrugada a esperar los bólidos, cuyos corredores en su mayoría eran argentinos, uruguayos y algunos chilenos. El primer carro que cubrió vertiginosamente la calle Bolívar oeste-este, rumbo a Caracas y a unos ciento cincuenta kilómetros por hora, fue el Nº 4 tripulado por Domingo Marimón, era un "Ford cola de pato", quien se erigió con el trofeo como ganador de esa gran carrera, secundado por Juan Gálvez, quien mantuvo la delantera hasta Ecuador y la perdió motivado al accidente que tuvo el auto de su hermano, en el cual murió.

Estos intrépidos volantes llegaron a Caracas haciendo su regreso días después, con la gran suerte para los habitantes del pueblo que a su paso por San Joaquín se detuvieron en la plaza y fueron a saciar su sed en el selecto y clásico botiquín del Cine; muchos de los habitantes nos volcamos para ver, tocar y conocer de cerca a los héroes de esa carrera; como muchachos pueblerinos nos marcó para siempre.

Otra carrera internacional fue la Caracas-Bogotá-Caracas, cuyo polo de atracción fue doña Carmen Bastidas (a) Doña Bárbara, tripulaba un Studebaker, modelo 1945, acondicionado para carreras, y también otro corredor célebre el gran Pancho Pepe Cróquer en su potente Mercedes Benz 350 sl, en cuya carrera perdió la vida, silenciando los micrófonos por mucho tiempo; el mismo tenía una forma muy peculiar para narrar el béisbol, se convirtió en un narrador famoso a escala nacional e internacional, es de recordar cuando decía: "... se prepara el pitcher para lanzar, ahí viene la Wilson y se convierte en strike...". El ganador de esta carrera fue un italiano con pocos años en Venezuela, su nombre Lino Fayen. Esto trajo como consecuencia grandes deseos de programar carreras de autos alrededor del lago, con su paso obligado por las calles de nuestro pueblo.

El béisbol, que siempre ha sido el deporte rey de Venezuela, también lo disfrutábamos en el cuadro de pelota, no se hablaba de stadium; este cuadro de pelota quedaba en los potreros norte de la Hacienda el Carmen, allí todavía existe la mata de María, donde estaba la primera base, ese sitio se llamaba rebote y estaba al frente de Coats, desapareció para dar paso a la Autopista Regional del Centro.

El desaparecido cuadro de pelota fue testigo de los emocionantes y candelosos encuentros entre el equipo local, el Unión y los Cachorros de Guacara y una que otra vez el John Deere de Mariara y el OSP de Puerto Cabello, así como otros equipos de Maracay y Valencia. Posteriormente, el pueblo contó con otro equipo de béisbol, el Boyacá, que en el juego inaugural se enfrentó al Unión, siendo el pitcher del Boyacá el finado Ramón Orellana quien perdió ese juego por paliza; el pitcher del Unión fue el zurdo Esteban Paredes. El Boyacá fue un equipo que murió al nacer, a pesar de contar en su róster con una pléyade de jugadores como Ramón Orellana, Pablo Salcedo, los triunfos siempre brillaron por su ausencia; posteriormente, se convirtió en el equipo las Águilas, pero nunca llegó a volar y desapareció sin fama y sin gloria.

El equipo del pueblo, el Unión, del cual estábamos muy orgullosos ya que era nuestra identificación regional en todo el territorio nacional, estaba conformado por los siguientes peloteros, algunos con nosotros hoy día, otros han viajado a lejanas y desconocidas dimensiones, entre ellos podemos mencionar: pitcher el zurdo Esteban Paredes; catcher Ramón (Avioneta) Vásquez; primera base Félix Falcón "Chingo cañón"; segunda base Antonio García; short stop Felipe Antonio Vásquez; tercera base José Miguel Aponte "Boca e´cloaca"; jardinero izquierdo Pablo Guerrero; jardinero central Clarito Acosta; jardinero derecho Miguel Cazorla.

Hubo otros peloteros que fueron catcher del Unión, como Rafael Camacho, Verónico Robles; también como primera base Chicho García, hubo otro pitcher como Alberto Vásquez (Bigotico); otros peloteros famosos como short stop, tercera o segunda base, entre ellos Oscar Vásquez, Vicente Hernández, el Negro Bolívar (Bolivita) y otros que se me escapan de la memoria. Si hubiesen existido oportunidades para la época, de sentar plaza en el exterior como peloteros en las ligas mayores, muchos de los mencionados anteriormente hubiesen engrosado las filas de la liga nacional o la americana en Estados Unidos.

Después del Unión, éste cedió el paso a un nuevo equipo, que resultó tan aguerrido como el primero, su nombre el Junín, prácticamente heredó y siguió con las glorias del Unión, por supuesto con sangre nueva y otros que venían del viejo Unión; entre estos noveles podemos recordar a Raúl Vásquez, Oscar Vásquez, el zurdo Paredes quien era pitcher del Unión, Paulowa, Bolivita, Oscar Vásquez y una pléyade de luminarias que a su paso por este club, dejaron huellas indelebles, ejemplo de vergüenza deportiva a las generaciones de relevo.

Para el año 1947 la escuela "Romero García", que funcionaba en la calle Bolívar frente al Banco Caribe, se convirtió en la pionera de dos equipos de voleibol, cuyo Director Técnico y entrenador era el muy apreciado y recordado bachiller de sexto grado, Marcos Colmenares. Fue nuestro maestro en quinto y sexto grado, persona muy abnegada y estoy seguro que todos aquellos muchachos y muchachas de la época, que hoy día somos profesionales algunos y otros que no lo son, le estaremos infinitamente agradecidos en cualquier sitio o dimensión en la que se encuentre, por sus enseñanzas y orientación pedagógica.

Retomando el tema, estos equipos de voleibol iban a proyectar la capacidad y el potencial deportivo en el que se iniciaba la escuela "Romero García", muy en particular en esta disciplina y en parte desconocida en el pueblo; no faltaba quienes aseguraban que ese era un juego para mujeres, razón por la cual muchos eran reacios a practicar dicho deporte, pero con la orientación del Director Técnico, esto se disipó y hasta atrajo muchas personas que querían practicar el novel deporte, pero fue la escuela "Romero García", la que introdujo y dio auge a esta disciplina deportiva en el pueblo.

Se escogió el uniforme, el cual quedó conformado por una franela blanca con la inicial al lado izquierdo, pantalón beige, botas de goma blancas y medias blancas. Toda la inversión de esta indumentaria alcanzaba a la exorbitante cifra de veintisiete bolívares; quince bolívares el par de botas, siete bolívares el pantalón, tres bolívares la franela y dos bolívares las medias, lo cual se podía cancelar en dos partes. Las damitas que conformaban su equipo también usaban un uniforme igual al nuestro.

Era lógico que nos estábamos preparando y entrenando para llevar a cabo un encuentro con algún equipo; llegó el día que hubo que probar nuestra capacidad como voleibolistas, el gran día de nuestro primer encuentro y prueba de fuego, fue una tarde en Valencia cuando enfrentamos a la escuela "Padre Alexander", este partido se escenificó en el desaparecido coso Arenas de Valencia, el cual estaba situado en el cruce de la avenida Bolívar con calle Navas Espinola; la trayectoria de esta escuela en esta disciplina era sorprendente, tenía experiencia y, por lo general, alternaba con los mejores equipos de Valencia. Nosotros, pueblerinos capochos, psicológicamente estábamos derrotados, más con un público burlista en contra nuestra.

Se inició el juego con un gran apoyo moral por parte de nuestro Director Técnico, el bachiller Colmenares; sin poder recuperarnos del miedo escénico y las pitas del público cada vez que cometíamos un error, el primer tiempo lo perdimos; el segundo lo jugamos sin importarnos el público, ni las rechiflas, nos acoplamos y les ganamos; para el tercero veníamos con la moral en alto, este tiempo fue muy candente, pero estuvimos jugando de igual a igual, al final nos alzamos con la victoria, caía la escuela "Padre Alexander" ante una escuela de pueblo, la "Romero García".

Esa tarde nos llenamos de gloria y con el orgullo de haber vencido a uno de los equipos más fuertes y de trayectoria en Valencia; posteriormente, nos enfrentamos al verdugo de los voleibolistas en el estado Carabobo, el Grupo Escolar "República del Perú", jugamos con grandes deseos de triunfo y una moral muy alta que se desbordaba; el juego se llevó a cabo en su propio patio en la Candelaria y allí, ante un nutrido público, vieron caer su invicto ante una escuela desconocida y de paso de pueblo, formada por "paneleros", tal como desde un principio nos bautizaron.

Al comenzar las acciones del primer tiempo fuimos desestimados, y las burlas a nuestro equipo no se hacían esperar, nos decían paneleros; cada vez que efectuábamos un saque el público decía en son de burla "...Ahí va un panelazo..." actitud que fue cambiando cuando rompimos el vidrio y doblegamos a los diablos rojos de la "República del Perú".

Una vez terminado el encuentro, la admiración del público hacia nosotros era completamente diferente, pasamos a ser los verdugos de la "Padre Alexander" y de la "República del Perú". Nuestra racha de triunfos fue impactante, en el poco tiempo que existió nuestro equipo, nunca saboreamos lo amargo de una derrota. De igual manera, vencimos a la "Diego Ibarra" de Guacara, la escuela "Viso" de Guigue, la escuela de Yagua, en la Quinta Pimentel, una de Mariara y otras que se me escapan de la memoria.

En conclusión, todo aquel equipo que tenía la osadía de enfrentarse a nosotros era derrotado, los integrantes de ese aguerrido equipo y que en esa disciplina colocó a la "Romero García" en un sitial de honor, estaba conformado por: Isaac Blondel, Enrique Laurentin, Domingo "Mingo" Acosta, Encarnación González, José Inés Bello, Luis Villanueva (QEPD) y Nelson Mendoza.

El otro equipo, representante del sexo débil, era muy aguerrido, tuvo varios triunfos pero saborearon algunas derrotas, o sea, no tuvieron la misma suerte que el equipo de los varones; esas abuelitas de hoy día tenían un alto espíritu deportivo, las niñas que lo conformaban: Mercedita Verenzuela, Dinorah Pérez, Josefina Marrero, Yolanda Castillo, Lilia Toro, Marina Mendoza, Ventila Flores y Rosita Alezones (QEPD). Así se proyectaba el pueblo en esta disciplina; el equipo que relevó al de los varones estuvo conformado por los siguientes alumnos: Armando "Negro" Chirivella, Remigio José Salas (Coquito), José Benigno Machado (el Zorro), el Negro Pereira (Morao), Hernán Laurentin, Luis Páez y otros que se escapan de mi memoria.

Algo muy peculiar y folclórico era el traslado desde San Joaquín al sitio donde íbamos a jugar, el cual se efectuaba en un camioncito Ford de volteo cuyo propietario era un señor de nombre Enrique Celis, quien al llegar al sitio nos bajaba del camión, levantando la batea, dejándonos deslizar como un tobogán, una vez que había quitado la compuerta trasera de la batea.

Diversiones

El San Joaquín que yo conocí, era el pueblo apacible y monótono, sin ninguna clase de diversión, ya que éstas afloraban producto de la inventiva e ingenio de los muchachos y muchachas de la época. Por lo general, los domingos en la tarde a partir de las cuatro o cinco y sin ningún tipo de planificación, surgía una reunión social pequeña, llamado picoteo (anglicismo por pick-up), o sea, una fiestecita bailable en la casa de algunas de las niñas y con invitados seleccionados; estos picoteos eran el momento obligado para que los muchachos aprendieran a bailar, porque no era de caballero ni era justificable que las damitas de la época se quedaran sentadas al comenzar a sonar la música.

Hoy, seguro estoy, que muchas abuelas que lean este relato, recordarán, unas indiferentes, otras con cierto grado de nostalgia, los pisotones recibidos por algún parejo que se iniciaba en las notas musicales y pasos de baile de un bolero, una guaracha, un mosaico y un cha-cha-cha, alternando con un merengue apambichao.

Estos picoteos, ya desaparecidos, motivado a diversos factores como la descomposición social vigente y el alto costo de la vida, sirvieron y fueron testigos del inicio de un romance de varias parejitas, hoy día muchas familias conformadas y que son parte de la comunidad sanjoaquinera, cuentan a su prole como se conocieron sus progenitores; sin olvidar aquel fondo rítmico de un "Olvídame" en la voz de José Luis Moleró, otras como "Venganza" con Daniel Santos, un "Te odio y te quiero" con Carlos Argentino y un Celio González con "Amor sin esperanza", no podía faltar "Angustia" con Bienvenido Granda; así eran las melodías que se dejaban escuchar en los mencionados románticos picoteos.

Una de las variadas diversiones improvisadas era el paseo en bicicleta alrededor del pueblo y aún más aventurados ir a los pueblos aledaños, Guacara y Mariara y de vez en cuando a Valencia o Maracay. El riesgo brillaba por su ausencia, sólo una caída o un espiche, en el trayecto se cruzaba con solo dos tres automóviles, o sea, que la carretera era nuestra. La partida, por lo general, era en las primeras horas de la mañana del domingo, se pasaba el día en el pueblo seleccionado, y luego se regresaba a contar entre los amigos lo acontecido durante el paseo o la permanencia en dicho lugar.

Uno de los más osados, el cual se constituyó en proeza, la visita en bicicleta que hicimos a Rancho Grande, cuyo promotor y líder de tal odisea fue Luis Rodríguez Álvarez, quien a la vez se llenó de gloria y admiración por tal aventura, era como ir de la Tierra a la Luna, más aún cuando su supo que bajó la cuesta Rancho Grande-Maracay con los frenos de la bicicleta dañados, y para frenar tenía que meter el pie derecho entre el caucho delantero y la horquilla.

El San Joaquín bonchón de la época, era para las personas mayores los bailes llamados de mabil, donde estas personas pagaban un medio y bailaban todo una tarde y noche con damitas de cuestionada y dudosa reputación, quienes eran importadas de Valencia o Maracay y otras venidas de la capital. Se nombraba a un encargado de supervisar y controlar la moral en el sitio. Si un muchacho menor de edad estaba haciendo acto de presencia por haberse coleado, el supervisor lo sacaba guindando por una oreja, con la consabida reprimenda y el acuse a su padre o representante para que fuese castigado.

El San Joaquín que yo conocí, era el de mi fraterno y apreciado amigo Luis Casteluche, a quien embarcaban en la plaza Bolívar en un autobús para que se fuese a Valencia, vestido con su paltó y unas medias escocesas, y al llegar al callejón del Remate, la esquina del Jobo, se bajaba, y en pareja nos íbamos rumbo al Ereigue; por esta razón muchos telegramas que tenía que repartir nunca llegaron a manos de su destinatario, testigo de estas ausencias fue la desaparecida Sabana del Ereigue; o como en otras oportunidades en el callejón del Carmen cuando traía un caballo a todo galope a la bodega de la hacienda. En el Ereigue los telegramas se mojaban y había que desecharlos, en las carreras a caballo se me salían del bolsillo del pantalón y se me perdían, falta de madurez e irresponsabilidad de muchachos.

Los domingos era obligatorio el esparcimiento y la diversión, sitio obligado el río Ereigue con su paso por el arenal, luego la pilastra, hoy día desaparecida, en ese lugar se escuchaba el caudal del río, deduciendo si estaba crecido o normal; permitía de igual manera admirar la exuberante sabana del Ereigue, donde abundaban las matas de guayabitas del Perú, bejucos de manteca e infinidad de palomas sabaneras y no podía faltar el aroma fuerte de las matas de mastranto. A la orilla del río abundaban las matas de chupa-chupa, algarrobos y merecures, así como las parchitas, las cuales crecían silvestres, no eran codiciadas por los habitantes del pueblo.

Una de las aventuras, aparte de las idas al río el Ereigüe, lo constituía el disfrute de las frías aguas del río Paraparito, entre la Hacienda Cura y Santa Clara; en épocas de lluvia crecía y aumentaba su caudal, al extremo que en la parte más llana crecía casi un metro, este río venía del Aguacate y pasaba por debajo de la carretera, y al desembocar formaba un pozo redondo de unos seis metros de diámetro, el cual por su profundidad permitía que usáramos la orilla de la carretera como trampolín; en época de sequía siempre ofrecía las bondades de su caudal de agua y lo frío de sus aguas cristalinas.

El San Joaquín que yo conocí, gozaba de tres ríos con sus pozos para el disfrute de sus visitantes, el Ereigüe, la Camachera y el de las Raíces, en este último se podía pescar guabinas y bagres, quien se erigió como el rey de esta actividad fue el desaparecido Juan Rosco (QEPD).

El caminar por el pueblo era un pasatiempo y no dejaba de ser divertido, esas soleadas y tierrosas calles del San Joaquín que yo conocí, en alpargatas de suela o goma, permitían la entrada de la arenilla y tierrita que hacían incómodo el caminar, porque el juego de éstas con la planta del pie se convertía en tortura, el asfalto y el macadán brillaban por su ausencia, que al menos minimizaran ese sufrimiento.

El tiempo transcurría en San Joaquín monótonamente, la gente tenía que buscar la diversión en cualquier sitio; es de hacer notar que en la gran mayoría de los bares existían patios de bola y bolón, allí se jugaba hasta altas horas de la noche, es lógico suponer que dichas diversiones no estaban al alcance de los muchachos por la venta del licor y la presencia de las apuestas. Muchos de estos bares tenían el privilegio de tener una rockola cuyas notas musicales exigidas por un bohemio, apaciguaban los ánimos y de vez en cuando un despechado drenaba su dolor, libando cerveza y viviendo lo que las melodías del acetato le transmitían.

Cuando alguno de estos personajes introducía dos bolívares, su intención era deleitarse con cinco hermosas melodías de la época, haciéndose presente la voz del cantor, nunca podía faltar un Daniel Santos cuando vocalizaba: "...Por algo está el cielo en el mundo, por hondo que sea el mar profundo..."; otros románticos habían conocido una damita venida a nuestro pueblo a pasar vacaciones y alguien se había enamorado de ella, a su regreso, el consuelo era la voz de Bienvenido Granda, que hacía brotar las lágrimas del despechado, cuando se oía: "...Angustia, de no tenerte a ti, tormento de no tener tu amor, angustia de no besarte más..." y este despecho lo fortalecía con la voz de Lino Frías: "...Vuelve con tus besos muñequita linda, te quiero besar con tu boca en flor...", no faltaba el enamorado solo, de un amor imposible y únicamente se conformaba con oír a Julio Gutiérrez, "...Un poquito de tu amor, un poquito nada más, una mirada de tus ojos...", y dejaba correr las notas con un Celio González, al oír: "...Pretendiendo humillarme pregonaste el haber destellado mi pasión..." y así transcurría la noche, los noctámbulos trasegando los botellones de cerveza y una que otra lágrima de despecho, ese era uno de los ambientes en los bares con una rockola "mata despecho", y ese fue el San Joaquín que yo conocí.

La calle Páez, nombre del centauro de los llanos, y que en una oportunidad sirvió como manga de coleo en las festividades a nuestra patrona del Carmen, era también el paso obligatorio de las puntas de ganado que venían del llano a los mataderos del centro, nos impresionaban los llaneros con su indumentaria, apostados en las esquinas para evitar que alguna res se escapara o saliera de la manada, aunque hubo muchas ocasiones en las cuales unas que otras reses se metían en los solares de alguna casa, lo cual para la época era un espectáculo el de las viejas metidas en un cuarto hasta que lograran sacar la res y peor si era bravo.

Mister Kamp era un norteamericano dueño de una avioneta de dos planos, amarilla, marca Stearman, la cual tenía su base de operaciones en la sabana del Ereigüe y que se utilizaba para fumigar. Mister Kamp, como lo llamábamos, fue piloto de caza en la Segunda Guerra Mundial y en más de una oportunidad nos hizo saborear las delicias del vuelo; sus ayudantes en tierra eran Ramón Orellana y Felipe Pérez. Es de hacer notar que Ramón Orellana aparte de ser un buen pitcher de béisbol, tuvo el privilegio de ser el primer fotógrafo del pueblo y su asistente y ayudante era el maestro Felipe Pérez.

Se mencionó que el Ereigüe era un sitio obligatorio de esparcimiento, éste también ofrecía sus cristalinas aguas al grupo de lavanderas de ropa del pueblo en su diario trajinar; por tanto, era común ver de lunes a viernes, las inmensas piedras del río cubiertas con todo tipo de prendas de vestir, a las cinco de la tarde iniciaban el regreso con su cargamento de ropa limpia libre de mugre, producto del trinomio músculo, jabón azul y azulillo.

Profesionales

Aunque San Joaquín no poseía institutos de educación superior, tuvo un grupo bien importante de profesionales. Podemos señalar como el primer abogado del pueblo a Justinito Marrero, egresado de la Universidad Central de Venezuela (UCV) en los años cincuenta; para el año 1949 egresaba de la UCV, promoción Pepe Izquierdo como médico, mi hermano Francisco Laurentín; como primer cadete de la Escuela de Aviación Militar, el finado Numa Arias, quien no logró graduarse; posteriormente ingresó a la Escuela Náutica; Manuel Vicente Peralta, quien se graduó como Maestre de Tercera y sirvió sus treinta años reglamentarios cumpliendo importantes servicios a la República, tanto nacional como internacionalmente.

El desaparecido poeta del pueblo Alejo Moreno, ingresó a la Escuela Técnica de las Fuerza Aérea Venezolana (FAV), graduándose entre los primeros de su promoción y con honores, tuvo que irse de baja tiempo después por una dolencia en los ojos que lo dejaron ciego. Antonio Acosta Martínez, hizo su ingreso a la Escuela Técnica FAV, se graduó de ST3 y se retiró al completar sus treinta años de servicio, cumpliendo importantes servicios en el país y en el exterior.

A la Escuela Militar ingresó Manuel Castrillo Falcón, no logró graduarse. Al culminar el bachillerato, dos hijos del pueblo ingresamos a la escuela Militar y Escuela de Aviación Militar, el primero, Manuel Enrique Ojeda se graduó de Subteniente del Ejército y se retiró de Mayor; el segundo, Juan Enrique Laurentín se graduó como subteniente y se retiró con treinta años de servicio y el grado de Coronel; otros como el Negro Pereira, José Alejo Salas, ingresaron a la escuela Técnica FAV y no culminaron.

El primer cadete de la EFOFAC, a pesar de no ser nativo de San Joaquín, vivía aquí con su familia, los Chirinos, su nombre Salomón Salazar, no culminó la carrera, hizo de pilotaje en la Escuela "Miguel Rodríguez" en Maracay, una vez graduado como piloto empezó a trabajar en la línea Aeropostal Venezolana, acumuló un gran número de horas de vuelo, llegó a ser Capitán de Nave, una noche despegando del Aeropuerto de la "Chinita", cargado de pasajeros, por fallas en los comandos del avión, se estrelló, pereciendo todos los ocupantes de la nave.

Carnaval

El San Joaquín de mis recuerdos y vivencias, era aquel que a partir del siete de enero se preparaba para recibir con bombos y platillos al Rey Momo, pronto a venir en febrero; festividades que revivían las alegrías de las navidades ya olvidadas, a pesar de que era una fiesta diferente, había que celebrarla por todo lo alto, motivado a que era la primera festividad del año.

Las escuelas del municipio se preparaban para seleccionar las chicas que iban a ser candidatas a reina de la escuela, lo cual se hacía con anticipación. El día de la elección, ésta se llevaba a cabo con todos los alumnos y uno que otro representante, una vez electa la reina, era llevada por el Director de la escuela al trono, allí la coronaban y se le hacía entrega del cetro que representaba poder sobre sus súbditos; inmediatamente procedía a leer la proclama, decretando el carnaval en la escuela; esta proclama era más petición que ofrecimientos, de inmediato se iniciaba una fiesta, con las melodías de la época y un picot de aguja, siendo las melodías, "El manicero", "Las pilanderas", "El muerto de las gradillas", "Ariel", "Caminito de Guarenas", entre otras, todas de Billo´s Caracas Boys, algunas veces esta fiesta era cambiada por un paseo en camión por las principales calles del pueblo, de vez en cuando se extendía a Mariara y Guacara.

Asimismo, la soberana del pueblo era escogida y elegida dentro de las damitas de la comunidad, una vez elegida como reina del pueblo era coronada y recibía su cetro de manos del Prefecto, procedía entonces a leer su proclama, decretando el carnaval en toda la jurisdicción del municipio. La plaza Bolívar era el sitio escogido para la coronación, donde esperaban los camiones que efectuarían el paseo por el pueblo, en la noche se bailaba en la plaza, al son de un conjunto o de las notas del acetato.

El martes de Carnaval, la reina del pueblo, acompañada de su séquito, se daba el tupé de mojar simbólicamente a la primera autoridad del municipio chispeándolo de agua con los dedos, la cual era un indicativo que ese día se decretaba el carnaval con agua, permitiendo mojar a cuanta alma se moviera por las calles, muchos por el temor de ser mojados se quedaban en sus casas y salían al anochecer.

En una oportunidad, una reina del pueblo, no mojó simbólicamente al Prefecto, don Clodomiro Gadea, sino que lo empapó de pies a cabeza, esta autoridad como reacción a la falta de respeto en contra de su persona, procedió a arrestar a la reina y su séquito, sentados dos horas en el banco de la policía, una vez cumplida la sanción se continuó con el juego de carnaval. En la noche el baile terminaba con una guerra de agua.

En cuanto a los disfraces, los preferidos eran los de vieja, de próceres como Sucre, Bolívar y otros, y unos más jocosos como Mario Moreno "Cantinflas", representado muy bien por Coquito Barreto; no podían faltar los de charros y uno que otro de vaquero, de las películas del Capitán Maravilla, de vez en cuando hacía su aparición Mandinga, representado por Luis Rojas, todo de rojo y un descomunal tenedor; también el Corsario Negro muy bien representado por "Cachupín" y Julio Oliveros, de paso este disfraz les costo un recuerdo de "Mano Giro". Hay que acotar, que debido a estar viviendo un gobierno dictatorial, se podía disfrazar de cualquier personaje, pero estaba terminantemente prohibido usar máscaras o antifaz.

Semana Santa

A partir del Miércoles de Cenizas, se debía esperar los cuarenta días para que la Semana Mayor nos hiciera recoger espiritualmente, era una festividad profundamente religiosa. El Domingo de Ramos se iniciaba muy similar al de hoy día, sólo que era la iglesia la que entregaba las palmas benditas, a partir de ese día se palpaba un recogimiento total, mucho respeto y la música que se escuchaba en las pocas radios existentes y cuyas ondas hertzianas llegaran aquí sin interferencia, era la música sacra; en la iglesia se deslizaban las notas del "Popule meus". Las emisoras de radio no incurrían en el sacrilegio de irrespetar las creencias y el recogimiento espiritual del venezolano como suele acontecer hoy día.

El miércoles Santo, día del Nazareo, era un gran día, se rendía culto a esta imagen, permaneciendo las puertas de la iglesia abiertas, desde ese gran día hasta el sábado en la madrugada. Muchas personas del pueblo y otras venidas de afuera, acudían con su túnica morada a pagar alguna promesa ofrecida, algunas personas imponiéndose castigos por sí mismo.

El Jueves Santo amanecían las personas en la iglesia, sobre todo aquellas que se habían impuesto un retiro espiritual, en la tarde de ese día a las cuatro, en una ceremonia, el lavado de los pies por parte del sacerdote a todos aquellos jóvenes que fungían como apóstoles; en la noche la procesión de Jesús Crucificado, con una nutrida concurrencia de fieles. El jueves las campanas tomaban un receso y sólo las matracas expandían su sonido por toda la comunidad, estas matracas desaparecieron del ritual eclesiástico, restándole en cierta forma importancia a esta gran semana.

El Viernes Santo se iniciaba con una misa de sanación, a las dos o tres de la tarde la Virgen de la Dolorosa salía en hombros de sus fieles, desde la iglesia hacia la casa de la señorita María de Jesús Alezones (QEPD), allí se efectuaba el encuentro con el féretro que contenía el cuerpo de Jesús, o sea, el Santo Sepulcro, después de recibirlo regresaba en procesión a la casa de Dios, la iglesia, llegando a ésta como a las cinco de la tarde. Ese día, la gente desempolvaba sus mejores galas para ir a la iglesia a escuchar las siete palabras por algún jerarca de la iglesia, el cual había sido invitado para que le diera cumplimiento a este mandato tradicional; una vez finalizada la misa, ya de noche, se iniciaba la procesión, la cual recorría toda la calle Bolívar y Sucre, al llegar a la calle Mariño se dirigía al Calvario donde permanecía un buen tiempo y luego regresaba a la iglesia.

Las procesiones eran muy bonitas y coloridas, por la policromía que representaban las flores que adornaban los santos, dignas de recordar, aunque nunca faltaba la presencia de Satanás que hiciera su aparición entre los fieles; por ejemplo, era común ver mujeres ancianas o ya mayores, unidas sus faldas por alfileres de ganchos, producto de las fechorías de los sayones; asimismo, los especialistas en producir flatulencias con comidas especiales que le producían nauseabundos gases que al liberarlos dentro del grupo de fieles creyentes, hacían que éstos se dispersaran dejando solos a los que estaban cargando el santo, suponiendo sus consabidas consecuencias; estas maldades aunque sanas, no dejaban de molestar e incomodar a los fieles, originándose el comentario negativo y la consabida manifestación de rabia.

El Sábado, el tañir de las campanas anunciaban la vuelta de la alegría al pueblo, en la noche se procedía a la bendición del agua; ya terminados todos los ritos de la iglesia, el Domingo de Resurrección se procedía a la quema de Judas; por lo general, este muñeco lo llenaban de pólvora, cohetes y cohetones, representaba simbólicamente a algún miembro del gobierno local, el Prefecto, el Comandante de la policía o alguien de la comunidad que se había ganado la reprimenda del pueblo por mala conducta o por un mal proceder, así se despedía la Semana Mayor.

Día del Árbol

Con la llegada del mes de mayo venían las aguas y torrenciales aguaceros que modificaban el paisaje del pueblo, era el mes de las flores, el mes de la Cruz de Mayo, las notas de los tambores y el cumaco alegraban el ambiente pueblerino, era la característica de esta fracción del año; en cada casa se adornaba la cruz y eran comunes los célebres velorios de ese importante símbolo, como era la Cruz de Mayo; de igual forma, en los barrios aledaños, el pueblo se vestía y se le rendía culto a esta tan importante y sagrada representación, se estilaba una que otra fiesta bailable en las casas de familia.

El treinta de mayo, aprovechando la fertilidad de la tierra por las caídas de agua, los niños de las escuelas se reunían en la plaza u otros sitios preseleccionados para honrar el día del árbol, cada niño tenía un arbolito para sembrarlo, una vez efectuado el acto, juraban cuidarlo y mantenerlo, luego se entonaban las notas del "...Al árbol debemos, solícito amor...", inicio de la primera estrofa que hace alusión al árbol, cuyo autor fue Alfredo Pietri.

Festividades del Carmen

Una vez pasado el mes de mayo, junio era la antesala a las festividades en honor a la Virgen del Carmen, nuestra patrona, y preparación para la culminación del año escolar. El doce de julio comenzaban a sentirse las festividades del pueblo, se ven los preparativos en la plaza y sus alrededores, los dueños de ruleta, bateas y otros juegos para llamar la atención del público, comienzan a llegar de diferentes lugares, le daban un colorido y cambio de ambiente a lo rutinario del pueblo, se repartían los programas para informar a la comunidad acerca de la realización de cada uno de los eventos a ser llevados a cabo.

Llegaban los camiones cargados de guafas y horcones, y en cada esquina colocaban lo necesario para empezar a construir la manga de coleo en la calle Sucre. Don Natividad Aponte con Moros, Néstor, Quintín y otros muchachos procedían a abrir los huecos para los horcones que servirían de soporte a las guafas como travesaños, y así transcurrían los preparativos para celebrar a todo lo grande las festividades del Carmen en honor a la patrona del pueblo; era la construcción para los toros coleados lo que en verdad le daba colorido a las fiestas.

El 14 de julio era la primera tarde de toros, el 15 y 16 de julio en la mañana se llevaba a cabo un Tedeum, donde muchas personas importantes hacían acto de presencia. Me voy a permitir incluir un comentario que me hizo mi buena amiga Hilda Núñez de Henríquez, el cual se me había escapado, y es lo relacionado con el paseo matutino al comienzo de las festividades, cuando éstas se iniciaban todos los días por la mañana antes de las seis, músicos nativos del lugar efectuaban un recorrido por todo el pueblo, iban montados en un camión y este paseo acompañado de música servía de diana para que los sanjoaquineros se levantaran y aprovecharan desde muy temprano las festividades del Carmen; no podían faltar aquellas notas que expresaban lo siguiente "... Carmen, la que contaba dieciséis años..." Así como lo celebramos hoy día, después del Tedeum, una retreta en la plaza y al final del día, la última tarde de toros coleados.

El 16 de julio, o antes, tocaban en la plaza los pioneros de los "Antaño del Stadium"; es digno de recordar que el dueño o director de este conjunto de nombre Jacobo, para la actuación de su grupo musical establecía dos precios, uno con todos los músicos y un buen repertorio, y otro donde incluía lo que él denominaba el "caramelito", se refería particularmente a su hija, para que fuese ella la que amenizara y dirigiera el conjunto, de igual manera, vocalizaba algunas canciones para el público presente, que era todo el pueblo, a estas fechas todavía disfrutamos de esa voz del San Joaquín que yo conocí.

Durante las festividades en honor a la Virgen del Carmen, la calle Sucre era el escenario obligado para llevar a cabo las anheladas y pintorescas coleaderas, acto que es sinónimo de fiestas; las mismas se iniciaban a las cuatro de la tarde hasta pasadas las seis. En cuanto a las características de la manga, ésta tenía una longitud de cinco cuadras, el corral lo construían en el cruce de la calle Sucre con Negro Primero al frente de la familia Moronta, terminaba en el cruce de la calle Miranda con Sucre, delante de la casa de la familia Villanueva, allí, al frente de la Plaza se construía el palco para las autoridades del pueblo y otros personajes venidos de afuera. Algunas ventanas eran adornadas, pero ese adorno duraba sólo el primer día de toros, el colorido de la actividad lo daban los adornos en las talanqueras de la plaza y en una que otra casa.

En las cinco cuadras de manga de coleo, el pelotón de coleadores hacía gala de sus habilidades, sólo los mejores y hábiles jinetes eran los que sobresalían del pelotón, conformado algunas veces hasta por quince o veinte participantes; no faltaban los limpia rabo, que tuvieron la suerte de agarrar el toro pero su incapacidad no les permitía tumbarlo; aquellos coleadores que se habían ganado la presea, representado en una lazo o cinta, era una recompensa bien merecida por su destreza como coleador. No podían estar ausentes las tradicionales peleas y los riendazas entre los coleadores, entre esas las de Gregorio Delgado con Luis López, frente a la plaza, de igual manera, los visitantes a las fiestas "busca pleitos" a los nativos del pueblo.

San Joaquín tuvo muy buenos coleadores, entre esos hay que rendirle tributo y reconocimiento a un Gregorio Delgado, Eduardo González, Enrique Mujica y Pablo Herrera, éste último sufrió una caída con su caballo frente a la plaza, donde fue pisoteado por el pelotón de coleadores, por fortuna salió vivo, pero se retiró de tal actividad. El caballo de Pablo Herrera era el "caraqueñito" y el de Gregorio Delgado el "cara e´queso", "carburito" el de Enrique Mujica.

Algo muy típico era el grupo de personas que seleccionaban al toro más bravo de la tarde, lo dejaban escapar hacia la plaza, de tal manera, que los ruleteros y apostadores huían despavoridos a guarnecerse de las embestidas del animal, cuyo producto en dinero era aprovechado por los más vivos, ya que más de una ruleta, bazares y bateas, volaban por los aires debida a las arremetidas del cornúpeto.

Navidades

Ya a partir de la segunda quincena del mes de noviembre, se palpaba el ambiente navideño, muchas casas de familia tenían instalado para el primero de diciembre, el nacimiento o pesebre como se llamaba; mientras otros se encargaban de adornar sus casas con motivos navideños, no se conocía el arbolito de navidad, ni se hablaba de regalos del Niño Jesús, puede ser que en otros pueblos o ciudades, porque aquí lo fuerte eran los Reyes Magos.

Diciembre era el mes de la unión, de las reconciliaciones, paz, armonía y todas esas cosas bonitas y alegres a la cual estábamos acostumbrados los sanjoaquineros y que nos hacían sentir bien, había que disfrutarlo sanamente, ya que era el mes del nacimiento del Niño Dios.

Para el quince de diciembre se daba inicio a las misas de aguinaldo; prácticamente no se dormía porque éstas comenzaban a las dos o tres de la mañana, después las patinatas en la plaza, combinado con el café caliente, las arepitas dulces y otras delicias, esto duraba hasta el veinticuatro, con la celebración de la misa de gallo; a las doce de la noche la repartición de los regalos o presentes y luego la cena con toda la familia y así se continuaba hasta el amanecer.

Algo característico de la misa de gallo era la participación de los pastores; y haciendo un paréntesis acerca de la creación de estos grupos, es conocido por todos que fue el Maestro "Chon", el padre de los pastores aquí en San Joaquín. Esta danza realiza su recorrido por las principales calles del pueblo al compás de las notas del "Villano" y culmina en la iglesia donde los pastores se tienden, simulando dormir; la misma está constituida por varios integrantes, y el acto se inicia con la aparición del Ángel Gabriel, personaje que anuncia el nacimiento del Señor; el Capataz es quien dirige al grupo de parranderos o integrantes de la parranda; el Estrellero o portador de la estrella, quien camina delante de los pastores; el Niñero, que generalmente es un niño o anciano que transporta, colgando de su cuello, la imagen del Niño Jesús; tenemos también a los Pastores que representan los antiguos pastores de ovejas de Judea, quienes están dirigidos por un Pastor Mayor y una Primera Pastorcilla, quien dirige a las pastoras.

Encontramos también entre los integrantes del conjunto al Viejo, personaje humorístico que emula al viejo de los Pastores, acompañado por la Vieja; asimismo, el Ovejo, persona vestida de blanco, en similitud a la ofrenda del blanco cordero de los Pastores al Señor; el Titiriji, personaje ya desaparecido que representaba a un pájaro (búho) que revoloteaba sobre las ovejas; el Cachero, es quien dirige la danza y controla la realización de las figuras, además permite dar cierta seguridad a los Pastores, protegiéndolos del nutrido público que siempre presencia el acto, porta en sus manos un par de cachos adornados, que ayuda en sus labores.

A las doce de la noche al grito de "...Levanten pastores que el niño nació...", se iniciaba el baile en la nave principal de la iglesia, hay que acotar que el primer ángel que tuvieron los pastores fue María del Socorro García (a) Coco.

El treinta y uno de diciembre la plaza era el sitio de reunión obligatorio para muchas personas a la espera del nuevo año, otros lo hacían en su casa de familia para darse el abrazo de año nuevo y visitar algunas amistades. Durante el mes de diciembre no podían faltar las hallacas, el pan de jamón, el pernil y la ensalada de gallina, así como las bebidas que alegraban el espíritu.

Hablando de parrandas, podemos recordar algunas de época que alegraban con sus banderas y sus estrellas el ambiente del pueblo y le daban más sabor a las festividades navideñas; entre esas parrandas célebres la llamada "La Consoladora", cuyos integrantes eran Irene Benítez, Mario Verenzuela, Máximo Rojas, Pastor Rojas, Diego Carruido, Nicanor Arcila, Matías Salazar y Andrés Molina. Otra parranda conformada en su mayoría por familiares, era la "Morenera", sus integrantes: Enrique León, Néstor Aponte, Alejandro Moreno, Jesús María Moreno, Agapito Moreno, Juan Moreno y Juan Corrales.

Una que ha perdurado en el tiempo, aún vigente, era "La Flor de Carabobo", fundada el 15 de octubre de 1942, sus integrantes y pioneros: Enrique Cardozo el viejo, Valentín Taborda, Pablo Salcedo, José Miguel Aponte, Luis Martínez, José Antonio Pantoja, Rafal Blanco (a) "Raspadura" y Néstor Aponte, esta parranda hoy día es muy conocida y, prácticamente, la única que queda es "La flor de San Joaquín"; igual a las parrandas anteriores existió otra cuyos nombre era "La flor de la mañana" y la misma estaba integrada por: Víctor Trejo, Antonio Acosta, Sebastián Vásquez, Vicentico Aguilar, Raúl Rangel, Enrique Rangel, David Acosta y José Acosta, así que ese fue el San Joaquín que yo conocí.

Información

Aunque es de reciente la data de lo que voy a narrar, acaeció en el año 1966. La administración del Municipio decidió reemplazar el busto del Libertador que por muchos años había estado en la plaza y que fue el que le dio nombre a esa alameda, el reemplazo era por una estatua de cuerpo entero, trabajo encomendado a un escultor de nombre Carlos Araujo, nacido en Guacara, pero sanjoaquinero de corazón, tuvo así la responsabilidad de vaciar y construir la estatua de nuestro máximo héroe, la que adorna hoy día nuestra Plaza Bolívar.

Una vez concluida la obra, hacía falta lo más importante, un sable o una espada para blandirla en su mano derecha; alguien, de muy buena voluntad, a quien no nombro por respeto y razones personales, sugirió donar un machete que él no usaba, pero que estaba nuevo y era un tres canales que guardaba en su casa; en realidad no lo hizo sino por ignorar lo que un sable o espada significa para un oficial como es la lealtad, el honor, la integridad y la moral, a la vez es el símbolo de mando de todo oficial de la Fuerza Armada Nacional; en vista de esta sugerencia, ofrecí donar mi sable de oficial con su dragona, la cual desapareció por lo inclemente del clima; actualmente el sable que empuña la estatua en su mano derecha fue el que doné, e incluso informé del ángulo que debería tener.

Muchos ignoran y hasta discusiones y conjeturas se forman por saber quien donó esa prenda militar, a través de este escrito o narración, para despejar dudas, ese fue mi noble obsequio a tan importante y significativa figura, así que el autor de este relato siempre estará presente y representado en la Plaza Bolívar de San Joaquín, a través del sable recibido de manos del desaparecido Presidente don Rómulo Betancourt, el ocho de julio de mil novecientos cincuenta y nueve, cuando me gradué como Subteniente de la Fuerza Aérea Venezolana.

El motivo de esta aclaratoria es que muchos, abusando del tiempo que ha transcurrido, quieren arrogarse tal donación, manifestando que dicho sable lo donaron ellos, obtenido por medio del Servicio de Intendencia de la Fuerza Aérea Venezolana, lo cual es totalmente falso de toda falsedad, porque este servicio nunca ha donado sables para oficiales, ya que éstos fueron comprados a la "Rusell C.A." USA, y pasaba a ser propiedad del oficial en la ceremonia de graduación.

Ocaso

Bien... el San Joaquín que yo conocí, con su Ereigue, sus casas coloniales, sus costumbres y muchas otras cosas, quedó en el recuerdo; hoy día muchas cosas de las que disfrutamos cuando muchachos y adolescentes han desaparecido, otras han sido destruidas o modificadas por la mano depredadora del venezolano común y hombres venidos de otras latitudes, que emulando a los conquistadores, han destruido y siguen destruyendo el patrimonio que nos legaron nuestros Libertadores y la madre naturaleza; de igual manera, muchas zonas aledañas al río Ereigue han sido depredadas ante la indiferencia de las autoridades del Municipio

Estos recuerdos y vivencias, hoy plasmados en esta narración, los viví y disfruté en carne propia, pudiendo aseverar que muchos lectores añoran y están de acuerdo conmigo en lo anteriormente narrado, porque ese fue el San Joaquín que yo conocí.

El nuevo pueblo de San Joaquín no ha escapado al irreversible proceso del progreso y desarrollo, pero también ha sufrido la inclemencia de la piqueta. Ese paraíso narrado fueron mis vivencias desde los años cuarenta, y hoy día nos damos cuenta que todo ha quedado en la mente del artista, el escultor y el pintor.

Debido a las inmigraciones y emigraciones, proceso interno de los países, Venezuela no ha escapado a ese fenómeno migratorio; quiero incluir aquí lo que mi apreciado profesor de Antropología en la Universidad de Carabobo, Aniceto Laurent Rojas decía; cito: "...La mentalidad de los hombres y mujeres del pueblo ha cambiado al extremo que los nacidos aquí, de familias sanjoaquineras, ya no piensan como sanjoaquinero, sino como habitantes del pueblo, algo grave porque desaparece la línea entre los que aquí nacieron y de los que para acá vinieron..." Fin de la cita.

En el ocaso de este relato estoy consciente que se me escaparon muchas cosas, pero, qué difícil es narrar algo que aconteció muchos años atrás, de todas maneras estoy conforme, porque traté en la medida de lo posible, abarcar y vaciar aquí todo lo recordado y la información obtenida.

Deseo y necesito enviar un mensaje a toda la juventud de este pueblo; hoy son jóvenes, mañana serán viejos, que se conviertan en celosos guardianes de aquello que constituye patrimonio histórico y público de nuestro pueblo, que igualmente es patrimonio de todos. Que no incurran en el error de quienes vivimos esa época pasada, en la que prevaleció no sólo ignorancia, sino también indiferencia, cuya consecuencia ha sido la pérdida y destrucción de grandes valores patrimoniales. Porque sería muy triste y doloroso que a la vuelta de pocos años aparezca alguien que escriba sobre la tumba de un río que se llamaba el Ereigue un epitafio que diga: "La indiferencia de nosotros ante la depredación, mató este río".

Es de ustedes la elección, de querer un pueblo pujante y desarrollado o un pueblo destruido y atrasado por la indiferencia. No me queda más que rendir un sincero tributo al San Joaquín de antaño, que me vio crecer como persona, como ciudadano y como servidor de mi país, que conoció de mis correrías de muchacho, estoicamente, hoy desaparecido. Vaya hasta él mis recuerdos, con un dejo de melancolía, que me hace añorar cada día más, aquel Joaquín que yo conocí...

AGRADECIMIENTO

A Hilda Núñez, Pablo Salcedo, El Negro Chirivella, Néstor Urena, cada uno de mis amigos que diariamente custodian con su presencia la egregia figura del Libertador en la Plaza Bolívar de nuestro pueblo, personalmente les he bautizado como los "Edecanes del Libertador...", mi más sincero agradecimiento, porque entre conversaciones sostenidas con ellos me han nutrido de mucha información relativa al pueblo y de cosas que aquí acontecieron, son historias pueblerinas que permitirán incrementar el acervo cultural de cada uno de los integrantes de las nuevas generaciones sanjoaquineros a través de lo narrado en este ensayo.

Juan Enrique Laurentín Rojas

Coronel (Av.)

DEDICATORIA

A mi querida esposa Morella y a mis hijas Jesunneth y Erika; de igual manera, a todos los habitantes de nuestro pueblo San Joaquín y en particular a todos aquellos que compartieron conmigo mucho de lo narrado en el presente ensayo.

Juan Enrique Laurentín Rojas

 

 

Autor:

Coronel (AV) Juan Enrique Laurentin Rojas

unroamas59[arroba]hotmail.com

San Joaquín, Junio de 1992


Artículo original: Monografías.com

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